Вояджър 1: Най -далечният космически кораб на Земята

Вояджър 1 е първият космически кораб, достигнал междузвездното пространство. Първоначално е стартиран (заедно с Вояджър 2) през 1977 г., за да изследва външните планети в нашата Слънчева система. Въпреки това, той остава в експлоатация отдавна минали очаквания и продължава да изпраща информация за своите пътувания обратно до Земята.



Космическият кораб официално влезе в междузвездното пространство през август 2012 г., почти 35 години след началото на своето плаване. Откритието стана официално едва през 2013 г., когато учените имаха време да прегледат данните, изпратени обратно от Вояджър 1.



Вояджър 1 всъщност беше вторият от изстреляните космически кораби -близнаци, но беше първият, който се състезаваше от Юпитер и Сатурн. The изображения, които изпрати обратно са били използвани в учебници и вестници от поколение. На борда имаше и специален запис, пренасящ гласове и музика от Земята навън в космоса.

Пътуване 2 изстрелян на 20 август 1977 г., а „Вояджър 1“ стартира около две седмици по -късно, на 5 септември. Оттогава космическият кораб пътува по различни траектории на полета и с различна скорост. Мисиите на Вояджър имаха за цел да се възползват от специалното подреждане на външните планети, което се случва на всеки 176 години. Това би позволило на космически кораб да се стреля от една планета на друга, подпомагана от гравитацията на първата планета. [Инфографика: Как работят космическите сонди на Вояджър]



The Следващата голяма среща на космическия кораб ще се случи след 40 000 години, когато Вояджър 1 идва в рамките на 1,7 светлинни години от звездата AC +79 3888. (Самата звезда е приблизително на 17,5 светлинни години от Земята.) Въпреки това падащото захранване на Вояджър 1 означава, че ще спре да предава данни до около 2025 г., което означава, че няма да се връщат данни от това далечно място.

Артист

Художествена илюстрация на космическия кораб „Вояджър 1“ на НАСА, най-отдалеченият от Земята обект, създаден от човека, който стартира през 1977 г. и се насочва към междузвездното пространство.(Кредит на изображението: НАСА)

Грандиозното турне



Първоначално НАСА планира да изпрати два космически кораба покрай Юпитер, Сатурн и Плутон и още две сонди покрай Юпитер, Уран и Нептун. Бюджетните причини принудиха агенцията да намали плановете си, но НАСА все още спечели много от двата „Вояджъра“, които стартира. Вояджър 2 прелетя покрай Юпитер, Сатурн, Уран и Нептун, докато Вояджър 1 се съсредоточи върху Юпитер и Сатурн.

НАСА

Космическият кораб -близнак 'Вояджър' на НАСА стартира през август и септември 1977 г. На борда на всеки космически кораб има златен запис, колекция от гледки, звуци и поздрави от Земята. Има 117 изображения и поздрави на 54 езика, с различни естествени и създадени от човека звуци като бури, вулкани, изстрелвания на ракети, самолети и животни.(Кредит на изображението: НАСА)



Признавайки, че „Вояджърите“ ще излетят от Слънчевата система, НАСА разреши производството на два записа, които да бъдат поставени на борда на космическия кораб. На борда бяха пуснати звуци, вариращи от обаждания на китове до музиката на Чък Бери, както и гласови поздрави на 55 езика.

12-инчовите позлатени медни дискове включват и изображения, показващи как се работи с него, както и позицията на слънцето сред близките пулсари в случай, че извънземните се чудят откъде идва космическият кораб.

Поглед към Юпитер

Пътуване 1 почти не стана от земята при стартирането му , тъй като ракетата му дойде в рамките на 3,5 секунди след изчерпване на горивото на 5 септември 1977 г.

Но това го направи безопасно и премина през своя близнак след старта, напускайки астероидния пояс преди Voyager 2. Първите снимки на Юпитер от „Вояджър 1“ се излъчват обратно на Земята през април 1978 г., когато той е на 165 милиона мили.

За изненада на НАСА, през март 1979 г. Вояджър 1 забеляза тънък пръстен, обикалящ планетата. Той откри и две нови луни - Тива и Метис. Освен това Вояджър 1 изпрати обратно подробни снимки на галилейските луни (Йо, Европа , Ганимед и Калисто ), както и Амалтея.

Подобно на космическия кораб „Пионер“ преди него, погледът на „Вояджър“ към луните на Юпитер ги разкри като активни светове. Вояджър 1 излезе и с някои интригуващи открития. Вулканите на Йо и петнистата жълто-кафяво-оранжева повърхност бяха интригуващи находки, доказващи, че подобно на планетите, луните могат да имат активен интериор.

Освен това, Вояджър 1 изпрати ефимерни снимки на Европа, показващи гладка повърхност, разбита на линии, загатваща за лед и може би дори океан отдолу.

Най -близкият подход на „Вояджър 1“ до Юпитер е на 5 март 1979 г., когато той дойде на 174 000 мили от върховете на бурните облаци. Тогава беше време да се прицелим в Сатурн.

Пръстените и луните на Сатурн

Учените трябваше само да изчакат около година, до 1980 г., за да получат снимки на Сатурн отблизо. Пръстеналата планета се оказа пълна с изненади.

Една от целите на Вояджър 1 беше F пръстенът, тънък пръстен, открит само година по-рано от Pioneer 11. Камерата на Voyager с по-висока резолюция забеляза две нови луни, Прометей и Пандора, чиито орбити държат отломките във F пръстена в определена орбита. Той също така откри Атлас и нов пръстен (наречен 'G' пръстен) и направи снимки на няколко други сатурниански луни.

Един пъзел за астрономите беше луната Титан. Снимките на Луната отблизо не показват нищо друго освен оранжева мъгла, което води до години на спекулации за това как изглежда отдолу. Едва в средата на 2000-те човечеството ще изпрати сондата Хюйгенс в мъглата.

С приключването на основната мисия на Вояджър 1 фокусът се измести върху проследяването на малката сонда, докато излизаше извън Слънчевата система.

Влизане в междузвездното пространство

Официалното заминаване на Вояджър 1 от Слънчевата система се случи през август 2012 г .; откритието е оповестено публично в проучване, публикувано в Science през следващата година.

Резултатите излязоха наяве, след като мощно слънчево изригване беше записано в плазмения вълнов инструмент на Вояджър 1 между 9 април и 22 май 2013 г. Изригването предизвика електрони в близост до Вояджър 1 да вибрират. От трептенията изследователите откриха, че околностите на Вояджър 1 имат по -голяма плътност от тази, която се намира вътре в хелиосферата, или областта на пространството, в която преобладава слънчевата среда.

Изглежда противоречиво, че електронната плътност е по -висока в междузвездното пространство, отколкото в квартала на слънцето, но изследователите обясниха, че в ръба на хелиосферата, електронната плътност е драматично ниска в сравнение с местоположенията в близост до Земята.

След това изследователите се върнаха назад в данните на Вояджър 1 и заковаха официалната дата на заминаване някъде през август 2012 г. Датата беше фиксирана не само от електронните трептения, но и от измерванията на заредени слънчеви частици.

На 25 август сондата забеляза 1000-кратно спадане на тези частици и 9-процентно увеличение на галактическите космически лъчи, които идват извън Слънчевата система. По това време тя е била на 11,25 милиарда мили (18,11 милиарда километра) от Слънцето, приблизително 121 пъти разстоянието Земя-Слънце.

Междузвездни приключения на Вояджър 1

Към февруари 2018 г. Вояджър е приблизително 141 астрономически единици (разстояния слънце-Земя) от Земята. Това е приблизително 13,2 милиарда мили или 21,2 милиарда километра. Можете да погледнете текущото му разстояние на този уебсайт на НАСА .

Тъй като прелетя покрай границата на Слънчевата система в междузвездното пространство, Вояджър 1 изпрати ценна информация за условията в тази зона на Вселената. Неговите открития включват показване, че космическата радиация е много интензивна, и демонстриране как заредените частици от слънцето взаимодействат с тези на други звезди, каза ученият по проекта Ед Стоун в интервю от септември 2017 г. .

Възможностите на космическия кораб продължават да изумяват инженерите. През декември 2017 г. НАСА обяви, че Вояджър 1 успешно използва своите резервни двигатели, за да се ориентира да „говори“ със Земята . Тези тласкачи с „маневра за коригиране на траекторията“ (TCM) не са били използвани от ноември 1980 г., по време на последното планетарно прелитане на Сатурн на „Вояджър“. Оттогава Вояджър използва стандартните си двигатели за контрол на позицията, за да завърти космическия кораб в правилната ориентация, за да разговаря със Земята.

Тъй като работата на тласкачите за контрол на положението започна да се влошава, НАСА реши да тества с помощта на TCM, за да удължи живота на Вояджър 1. Този тест в крайна сметка беше успешен. „С тези тласкачи, които все още функционират след 37 години без употреба, ще можем да удължим живота на космическия кораб„ Вояджър 1 “с две до три години“, заяви в изявление мениджърът на проекта „Вояджър“ Сюзан Дод, също от JPL.

Космическият кораб „Вояджър“ отбелязва всеки 40 години в космоса през 2017 г., което предизвиква празненства от НАСА и известни личности като звездата от „Стар Трек“ Уилям Шатнър. През септември 2017 г., Shatner прочете съобщение до космическия кораб първоначално създаден в Twitter, от Оливър Дженкинс: „Ние предлагаме приятелство между звездите. Не си сам.' Инженерът от лабораторията за реактивни двигатели Анабел Кенеди предаде съобщението на Вояджър 1; се очаква да достигне космическия кораб за около 19 часа.

„Никой от нас не знаеше, когато стартирахме преди 40 години, че нещо все още ще работи и ще продължи по този пионерски път“, каза Стоун в изявление на НАСА от август 2017 г. „Най -вълнуващото нещо, което открият през следващите пет години, вероятно ще бъде нещо, за което не знаехме, че ще бъде открито.“

Допълнителна информация: