Гледайте сателитна мрежа Cubesat в страхотен тест за почистване на космически боклуци

Видеото е зашеметяващо: Сателит в орбита изстрелва мрежа, за да прихване близка цел в пионерската демонстрация на технологията за почистване на космически боклуци.

The демонстрация на космическа мрежа , която се състоя в неделя (16 септември), е част от европейската мисия RemoveDebris, предназначена да тества за първи път техники за премахване на активни отломки в космоса. Целта не беше истинско парче космически боклуци, а малко кубче с размери (10 x10 x 20 сантиметра или 4 x 4 x 8 инча), което беше освободено от главния космически кораб RemoveDebris малко преди експеримента за улавяне.



„Всичко мина много добре“, каза главният изследовател на мисията RemoveDebris Гулиелмо Алиети, директор на Космическия център в Съри в Университета на Съри в Обединеното кралство. „Мрежата се разгърна добре, както и структурата, прикрепена към кубеса. Сега изтегляме данните, което ще отнеме няколко седмици, тъй като можем да направим това само когато имаме контакт със спътника. Но засега всичко изглежда страхотно. [ 7 начина да почистите боклука ]

RemoveDebris е космически кораб с размер на хладилник, построен от сателитния производител Surrey Satellite Technology (SSTL), който е част от консорциума RemoveDebris заедно с Университета в Съри, аерокосмическата компания Airbus и други европейски компании. Той е предназначен за тестване на методи за почистване на космически боклуци в орбита. В допълнение към мрежата за улавяне на отломки, сателитът е снабден с малък харпун , система за визуално проследяване и плъзгащо платно.

Нова технология за почистване на космически боклуци

Това видео все още показва момента на космическия кораб RemoveDebris

Това видео все още показва момента, в който мрежата на космическия кораб RemoveDebris е уловила космическа нежелана цел в първи по рода си тест на технологията за почистване на отломки. Тестът е извършен в орбита на 16 септември 2018 г.(Изображение кредит: Surrey Nanosats)

Демонстрацията на мрежата е първият тест досега за RemoveDebris и започна, когато сателитът пусна своята кубична цел в неделя.

След като кубесатът се отнесе на около 19 фута (6 метра) от преследващия кораб RemoveDebris, сателитът разгърна надуваема конструкция с ширина 3 фута (1 м), която увеличи размера на обекта, за да съответства на този на реална цел. След това преследващият сателит изхвърли мрежата с помощта на пружинен механизъм. Цялата последователност е предварително програмирана и отне около 2 до 3 минути, за да завърши, каза Алиети.

Той каза пред demokratija.eu, че екипът на RemoveDebris не може да използва действително парче космически боклуци, тъй като международните закони считат дори несъществуващи спътници за собственост на образуванието, което ги е изстреляло. По този начин би било незаконно улавянето на космически отломки на други хора, каза той.

Ingo Retat, който ръководи екипа на европейския космически производител Airbus, който проектира мрежата, заяви, че са били необходими шест години тестване при параболични полети, специални кули за изпускане и вакуумни камери, за да могат инженерите да спечелят достатъчно увереност, за да изпратят технологията в космоса.

„Нашият малък екип от инженери и техници свърши невероятна работа, като ни приближи една крачка по -близо до изчистването на ниската околоземна орбита“, ретат се казва в изявление .

Интересът към технологията за активно отстраняване на космически отломки нарасна през последните години с увеличаването на броя на космическите кораби и спътниците на ниска околоземна орбита (LEO). Твърде много отломки от несъществуващи спътници или ракети могат да застрашат по -новите спътници в орбита, защото удар дори от малко парче боклук може да унищожи спътник, казват експерти.

Сатоми Кавамото от Японската агенция за космически изследвания (JAXA) заяви на конференция миналата година, че повече от 100 обекта трябва да бъдат премахнати от LEO в размер на пет на година, за да се предотврати т. Нар. Синдром на Кеслер-неудържима каскада от сблъсъци, предвидени през 70 -те години от учения от НАСА Доналд Кеслер. Тази каскада от сблъсъци би генерирала огромно количество фрагменти и би направила работата в пространството около Земята опасна.

Мрежа за космически отломки

Мрежата се състои от ултра лек полиетилен Dyneema, който обикновено се използва за направа на въжета за алпинизъм. Шест тежести, прикрепени към мрежата, гарантираха, че тя ще се разпространи до пълния си размер от 5 м (16 фута), каза Ретат.

'Тежестите всъщност са малки двигатели, които се използват за затваряне на мрежата около отломките', каза Ретат. 'Те работят с таймер, който започва да отброява, след като мрежата е разгърната, и [те] автоматично се затягат, за да уловят обекта.'

При оперативна настройка мрежата ще бъде свързана с космическия кораб „преследвач“ с лента. След улавянето космическият кораб „преследвач” ще стреля с двигателите си и ще влачи космическите боклуци в земната атмосфера, където обектът ще изгори.

За този първи опит инженерите са изоставили връзката, тъй като това може да причини някои неочаквани усложнения, каза Алиети. Например, спътникът може да отскочи и да удари основния космически кораб RemoveDebris, който все още има да изпълни още три експеримента.

Алиети каза, че кубесатът, увит в мрежата, ще падне естествено от орбита с течение на времето. Той трябва да остане на орбита не повече от година.

Предстоят още тестове

RemoveDebris беше доставен на Международната космическа станция през април и разположен от астронавтите през юни.

Мисията от 5,2 милиона евро (18,7 милиона долара), финансирана от Европейския съюз, ще потвърди след това навигационна система, базирана на визия, предназначена за проследяване и анализ на парчета космически отломки. В началото на 2019 г. RemoveDebris ще тества друга технология за активно премахване, ръководена от Airbus: харпун с размер на химикалка, който ще бъде изстрелян във фиксирана плоча, прикрепена към стрела, която ще се простира от основния космически кораб.

Кампанията ще приключи през март 2019 г., когато RemoveDebris ще разположи голямо платно, предназначено да увеличи атмосферното съпротивление на кораба и да ускори повторното му влизане. В крайна сметка космическият кораб ще изгори, когато отново влезе в атмосферата.

Последвай ни @Spacedotcom , Facebook или Google+ . Първоначално публикувано на demokratija.eu .