Водата би могла да удави Земята, ако не беше Древната свръхнова

Артист

Художествена илюстрация на свръхнова, включваща масивна звезда. (Снимка: Г. Бейкън (STScI)/НАСА/ESA)



Радиоактивен метал може да помогне да се обясни защо Земята и нейните братя и сестри не са океански планети, враждебно настроени към живота, както го познаваме, установява ново проучване.



Земята е единственият свят, за който е известно, че има живот и притежава вода, покриваща по -голямата част от него. Тъй като има живот почти навсякъде, където има вода на Земята, ловът за потенциално обитаеми планети е до голяма степен фокусиран върху светове, които могат да имат вода на повърхността си.

Въпреки че почти три четвърти от земната повърхност е покрита с океани, морета, реки и езера, другите планети във вътрешната Слънчева система-Меркурий, Венера и Марс-са относително бедни на вода. Въпреки това, последните открития показват че повечето скалисти екзопланети всъщност могат да бъдат океански планети, което предполага, че Слънчевата система е статистически необичайна. [ 10 екзопланети, които биха могли да бъдат домакин на извънземен живот ]



Притежаването на огромни количества вода може всъщност да се окаже враждебно към живота, какъвто го познаваме в момента. Океанските планети са покрити от дълбоки глобални океани и плътни слоеве лед по дъното на океана. „Понастоящем имаме само изключително ограничено разбиране дали такива светове могат да развият живота, какъвто го познаваме“, казва старшият автор на изследването Тим Лихтенберг, планетарен физик от Оксфордския университет в Англия, пред demokratija.eu.

За да видят колко водни екзопланети обикновено могат да притежават, изследователите изследват топлината, генерирана от радиоактивни метали в рамките на планетизимали, градивните елементи на планетите. По-конкретно, те разгледаха радиоактивния изотоп алуминий-26, чиито атоми имат по един по-малко неутрон в ядрата си от атомите на обикновен алуминий.

Предишни изследвания показват, че когато ранното слънце се е образувало преди около 4,6 милиарда години, една близка свръхнова засява новородената слънчева система с алуминий-26. Топлината от този радиоактивен метал помогна за развитието на вътрешността на планетизималите в младата слънчева система, като ги дехидратира.



Учените са провели 540 000 компютърни симулации, всяка от които включва протопланета с размер на Луната, която е нараснала от натрупването на газ и от планетизимали с размери от 0 до 60 мили (1 до 100 километра). В рамките на симулациите изследователите варираха вида на звездата, около която обикаляха тези протопланети, началното разстояние на тези светове от техните звезди и количествата лед и алуминий-26, които те натрупаха.

Като цяло учените са открили планетни системи със скалисти планети, разделени на две основни групи-бедни на алуминий-26, които са образували най-вече океански планети, и такива, богати на алуминий-26, като Слънчевата система, която е образувала малки, изчерпани от вода светове . Изследователите са установили, че е скалист екзопланети бедните на алуминий-26 могат да се окажат толкова богати на вода, че могат да бъдат с около 10 процента по-голям диаметър от скалисти екзопланети, богати на алуминий-26, тъй като водата е по-малко гъста от скалата.

Бъдещите изследвания могат да изследват как алуминий-26 може да повлияе на еволюцията на гигантски планети като Юпитер. Освен това „Интересувам се от основните фактори, които контролират дали една нарастваща протопланета може да се очертае като потенциално обитаем свят, който благоприятства живота, както познаваме“, каза Лихтенберг. 'Ще трябва да научим много повече, за да се доближим до разбирането за това колко планети, подобни на Земята, има в галактиката.'



Учените подробно техните констатации онлайн на 11 февруари в списанието Nature Astronomy.

Тази история беше актуализирана в 15:30 ч. EST на 12 февруари, за да включи коментари от научния екип.

Следвайте Чарлз К. Чой в Twitter @cqchoi. Последвай ни @Spacedotcom или Facebook .