Воден астероид, намерен около умираща звезда, потенциален обитаем ингредиент на планетата

Разкъсан астероид от Star GD 61

Впечатлението на художника за скалист и богат на вода астероид, разкъсан от силната гравитация на звездата бяло джудже GD 61. Подобни обекти в Слънчевата система вероятно са доставили по-голямата част от водата на Земята и представляват градивни елементи на земните планети. (Изображение кредит: Марк А. Гарлик, space-art.co.uk, Университета на Уоруик и Университета в Кеймбридж)



Астрономите са открили останките от голям, напоен с вода астероид, обикалящ около свръхплътна умираща звезда, което предполага, че някога в системата може да са съществували планети, способни да поддържат живота.

Изследователите са открили признаци на скалиста повърхност и много вода в атмосферата на бяла джудже звезда, наречена GD 61, отбелязвайки за първи път, че тези две критични съставки на потенциално обитаема планета са открити заедно извън Слънчевата система на Земята.

„Откриването на вода в голям астероид означава, че градивните елементи на обитаемите планети са съществували - и може би все още съществуват - в системата GD 61, а вероятно и около значителен брой подобни звезди родители“, казва водещият автор на изследването Джей Фарихи от Кеймбридж Университет в Англия, се казва в изявление. [ 9 екзопланети, които биха могли да приемат извънземен живот ]



„Тези богати на вода градивни елементи и наземните планети, които те изграждат, всъщност могат да бъдат общи-една система не може да създава неща толкова големи, колкото астероиди и избягвайте изграждането на планети, а GD 61 имаше съставките, за да достави много вода на повърхностите им “, добави Фарихи. 'Нашите резултати показват, че определено е имало потенциал за обитаеми планети в тази екзопланетна система.'

Слънчевите звезди в крайна сметка се превръщат в компактно тяло, наречено бяло джудже, унищожавайки при това неговите планети. Вижте как смъртта на слънцето ще унищожи Земята в тази инфографика на demokratija.eu.

Слънчевите звезди в крайна сметка се превръщат в компактно тяло, наречено бяло джудже, унищожавайки при това неговите планети. Вижте как смъртта на слънцето ще унищожи Земята в тази инфографика на demokratija.eu .(Изображение кредит: от Карл Тейт, художник на инфографиката)



Осколки астероиди около умираща звезда

GD 61, който се намира на около 150 светлинни години от Земята, е слънчева звезда в смъртните си гърчове. Преди около 200 милиона години той се срина в ултракомпактен обект с размер на планета, наречен бяло джудже-същата съдба, която нашето слънце ще срещне след около 6 милиарда години.

Фарихи и колегите му анализираха наблюдения на GD 61, направени от спектрографа Cosmic Origins, инструмент на борда на емблематичния НАСА Космическият телескоп Хъбъл . Те видяха магнезий, силиций, желязо и кислород в атмосферата на бялото джудже - ясно доказателство, че GD 61 се е разкъсал и погълнал парчета от скалисто тяло като астероид.



И имаше толкова много кислород, че не целият можеше да бъде свързан в скалата. Всъщност екипът изчисли, че настърганият астероид трябва да е съдържал около 26 процента вода, което го прави приблизително толкова мокър, колкото планетата джудже Церера в Слънчевата система на Земята.

Освен това изследователите стигнаха до извода, че обектът е по-скоро астероид, отколкото комета, тъй като прахообразните му парчета не съдържат въглерод (а кометите са богати на въглерод).

Данните на Хъбъл предполагат, че първоначално астероидът е бил широк поне 56 мили (90 километра) и вероятно много по -голям - може би около размера на Веста, протопланета в нашата Слънчева система, която измерва около 330 мили (530 км) от край до край .

Обречената скала вероятно е била поднесена към GD 61 от гравитационното влияние на една или повече големи планети, обикалящи по -далеч от бялото джудже, каза Фарихи.

Художник

Планетни градивни елементи

Възможно е скалата, замърсила атмосферата на GD 61, да е фрагмент от напълно оформена форма екзопланета , но Фарихи смята, че е много по -вероятно градивен елемент на такъв свят.

„Не виждам как една планета би се разкъсала задължително“, каза той за demokratija.eu.

Така или иначе, съществуването на водната скала (бившето) е голяма работа, каза Фарихи.

„Този ​​вид скала, заедно с химията на водата - като земната повърхност, по същество - това никога не е било виждано досега“, каза той.

Астероидът също представлява вид обект, който може да е доставил вода на Земята в началото на историята на планетата, казват изследователите. Учените смятат, че Земята е била сравнително суха, когато се е образувала, но е натрупала достатъчно вода, за да запълни повърхностните океани от астероиди, ударили се на планетата отдавна.

Освен това, техниката, използвана в новото изследване - анализиране на „замърсената“ атмосфера на бяло джудже - бележи обещаващо ново направление в областта на науката за екзопланетите, каза Фарихи. Астрономите откриват извънземни светове във впечатляващ клип наскоро, благодарение на наблюденията на космическия кораб на Kepler и други инструменти на НАСА, но те все още имат много трудно време да определят от какво са направени такива планети.

„Това ни дава истинска химия, която ни казва много повече от просто:„ Добре, има нещо там “, каза Фарихи. „Знанието от какво са направени тези неща наистина ни дава различен ъгъл.“

Следвайте Майк Уол в Twitter @michaeldwall и Google+ . Последвай ни @Spacedotcom , Facebook или Google+ . Първоначално публикувано на demokratija.eu.