Странни „лагерни огньове“ с размер на страната на слънцето, разкрити в най-близките досега снимки

Трябваше само един кръг снимки от нов космически кораб за слънчева наука, за да научат учените нещо ново за слънцето.



Solar Orbiter, съвместен проект на НАСА и Европейската космическа агенция (ESA), стартира през февруари да дадем на хората изцяло нов поглед към слънцето, което виждаме всеки ден от живота си. И това е буквално нов поглед: космическият кораб е оборудван с телескопи и ще приключи мисията си по -близо слънцето отколкото всяка сонда, носеща такива инструменти досега.



Дори само с първите изображения на мисията, учените вече са идентифицирали зашеметяващо ново явление, което наричат ​​„лагерен огън“.

„Никога не сме били по -близо до слънцето с камера и това е само началото на дългото, епично пътуване на Solar Orbiter“, каза Даниел Мюлер, учен от проекта на ESA за Solar Orbiter, по време на пресконференция, проведена в четвъртък (16 юли) ).



Свързани: Solar Orbiter: Американско-европейската мисия за изследване на слънчевите полюси в снимки

Тази снимка на слънцето от съвместната европейско-американска. Solar Orbiter показва слънчева светлина

Тази снимка на слънцето от съвместната европейско-американска. Solar Orbiter показва слънчев „лагерен огън“ (маркиран със стрелка) с размера на Земята за мащаб.(Кредит на изображението: Solar Orbiter/EUI Team/ESA & NASA; CSL, IAS, MPS, PMOD/WRC, ROB, UCL/MSSL)



След стартирането му, Слънчевият орбитатор претърпя леко хълцане : ESA за кратко спря процеса на въвеждане в експлоатация на космическия кораб, когато пандемията от коронавирус ограничи капацитета за подпомагане на агенцията. Но почивката не продължи дълго преди въвеждането в експлоатация да се възобнови в подготовка за първия кръг на космическия кораб около Слънцето.

Между коронавируса и някои пристрастия на инструментите точно преди пускането, екипът беше заложил очакванията си за първите изображения.

„Честно казано, не смеех да очаквам нищо“, каза по време на пресконференцията Дейвид Бергманс, космически физик от Кралската обсерватория в Белгия и главен изследовател на един от инструментите на борда на Solar Orbiter.



Тези снимки от Solar Orbiter, съвместен проект на НАСА и Европейската космическа агенция, показват най-близките досега снимки на звездата. Те бяха заловени отблизо на 30 май 2020 г.

Тези снимки от Solar Orbiter, съвместен проект на НАСА и Европейската космическа агенция, показват най-близките досега снимки на звездата. Те бяха заловени отблизо на 30 май 2020 г.(Кредит на изображението: Solar Orbiter/EUI Team/ESA & NASA; CSL, IAS, MPS, PMOD/WRC, ROB, UCL/MSSL)

И това е първият близък подход или перихелий, който произведе новоиздадените изображения на 15 юни. Маневрата доведе космическия кораб на 48 милиона мили (77 милиона километра) от слънцето; това е около половината разстоянието, на което Земята обикаля . До края на мисията Solar Orbiter отново ще намали наполовина това разстояние.

Но дори тези първи изображения, оказа се, бяха пълни с дразнещи гледки.

„Удивително е в най -малките подробности колко неща се случват там“, каза Бергманс. „Не можехме да повярваме, когато за първи път видяхме това и започнахме да му даваме луди имена като лагерен огън и тъмни фибрили и призраци и каквото и да видяхме. Има толкова много нови малки явления, които се случват в най -малкия мащаб. “

Свързани: Най-големият слънчев телескоп в света произвежда невиждано досега изображение на нашата звезда

„Лагери“ на слънце

Изглед на пълно слънце, направен от слънчевия орбитален апарат на 30 май 2020 г.

Изглед на пълно слънце, направен от слънчевия орбитален апарат на 30 май 2020 г.(Изображение: Изображение: Solar Orbiter/EUI Team (ESA & NASA); CSL, IAS, MPS, PMOD/WRC, ROB, UCL/MSSL)

Учените от мисията са особено развълнувани, защото са идентифицирали изцяло нова характеристика в изображенията, благодарение на техните фини детайли. Тези структури са малки (както и да е, малки спрямо слънцето), които изследователите са нарекли „лагерни огньове“. Според Бергманс най -малките от тези лагери са с размерите на европейска държава.

„Лагерните огньове са малки роднини на слънчевите изригвания, които можем да наблюдаваме от Земята, милиони или милиарди пъти по -малки“, Бергманс се казва в изявление на ESA . 'Слънцето може да изглежда тихо на пръв поглед, но когато погледнем подробно, можем да видим тези миниатюрни светкавици навсякъде, където погледнем.'

Изображение, направено от слънчевия орбитален апарат на 30 май 2020 г., показва изглед на слънцето с висока разделителна способност в ултравиолетово лъчение, което позволява на учените да изучават звездата

Изображение, направено от слънчевия орбитален апарат на 30 май 2020 г., показва изглед с висока разделителна способност на слънцето в ултравиолетови лъчи, което позволява на учените да изучават невероятно горещата външна атмосфера на звездата или короната.(Изображение: Изображение: Solar Orbiter/EUI Team (ESA & NASA); CSL, IAS, MPS, PMOD/WRC, ROB, UCL/MSSL)

Учените от Solar Orbiter все още не са сигурни дали тези лагерни огньове наистина са миниатюрни версии на слънчевите светлини, които учените са изучавали от десетилетия, или работят по различен начин от по -драматичните си колеги. 'Твърде рано е да се правят някакви научни заключения', каза Мюлер.

Но изследователите се надяват, че по -нататъшното изучаване на тези огньове ще помогне на учените да разрешат една от ключовите загадки на слънцето: защо външната му атмосфера, наречена корона, е толкова по -гореща от видимата й повърхност.

Изображение, направено от слънчевия орбитален апарат

Изображение, направено от Extreme Ultraviolet Imager на Solar Orbiter на 30 май 2020 г., показва „лагерни огньове“ по цялата повърхност на слънцето.(Изображение: Изображение: Solar Orbiter/EUI Team (ESA & NASA); CSL, IAS, MPS, PMOD/WRC, ROB, UCL/MSSL)

Докато видимата повърхност на слънцето е около 99 000 градуса по Фаренхайт (55 000 градуса по Целзий), тънката короната е пареща милиони градуса при всяка измервателна система. Това е дългогодишен пъзел за учените, тъй като логично той би трябвало да е по -хладен по -далеч от термоядрената пещ вътре на слънцето и това е един от пъзелите, които новите мисии като Solar Orbiter и Parker Solar Probe на НАСА са проектирани да се справят.

Между другото, слънчевата сонда Parker ще лети много по -близо до слънцето, отколкото Solar Orbiter, но не носи телескопично оборудване, а само инструменти, които измерват непосредствената му среда. Solar Orbiter носи и двата вида инструменти.

И учените от Solar Orbiter са уверени, че тези първи изображения са само началото на откритията, които мисията ще даде възможност.

„Трябва да запомните, че настоящите данни, които показваме днес, са просто странични продукти от техническите тестове, които правихме, в тези изображения инструментите все още не са напълно конфигурирани“, каза Бергманс.

Освен това слънцето в момента е на най-тихата точка от 11-годишния му цикъл на дейност , така че Solar Orbiter трябва да има много по -енергични явления за изучаване с напредването на мисията.

Свързани: Какво има вътре в слънцето? Звездно турне отвътре навън

Предстоят по -близки слънчеви снимки

Изображение, направено от слънчевия орбитален апарат

Снимка, направена от екстремния ултравиолетов фотоапарат на слънчевия орбитален апарат, показва ултравиолетова радиация, произведена от водорода на слънцето, позволявайки на учените да изследват долната атмосфера на слънцето, под ултрагорелата корона на звездата.(Изображение: Изображение: Solar Orbiter/EUI Team (ESA & NASA); CSL, IAS, MPS, PMOD/WRC, ROB, UCL/MSSL)

Космическият кораб Solar Orbiter, който струва общо 1,5 милиарда долара, разпределени между няколко обекта, продължава своя круиз към слънцето. По време на круиза местните инструменти на космическия кораб ще работят непрекъснато, докато телескопичните изображения се включват и изключват в зависимост от възможностите. След това, през ноември 2021 г., науката ще започне сериозно.

Първо, той постепенно ще се приближи до слънцето в продължение на няколко години, подпомогнат от люлеенето покрай Венера, за да го изпрати по -близо до целта. След това, през 2025 г., космическият кораб ще напусне основната равнина на Слънчевата система и ще започне да следва наклонена орбита, която му позволява да изобразява слънчевите полюси, които никога не са били виждани толкова подробно.

Но докато бъдещите изображения имат още по -научна перспектива, все още има нещо специално в първите изображения от мисията, казват учените.

„В нощта, когато стартирахме, ми направи впечатление, че Solar Orbiter ще отиде да изследва далечни части на Слънчевата система и ... ще види слънцето от съвсем различна гледна точка“, каза Мюлер. 'Наистина сякаш космическият кораб ни беше изпратил пощенска картичка от пътуването си.'

Изпратете имейл на Меган Бартелс на mbartels@demokratija.eu или я последвайте в Twitter @meghanbartels. Последвай ни в Twitter @Spacedotcom и във Facebook.