Странна „змийска кожа“ на Плутон, всъщност подобна на характеристиките на Земята

New Horizons View of Pluto

Остриевият терен на района Тартарус Дорса на Плутон, заснет от космическия кораб НАСА New Horizons по време на прелитането му над планетата джудже през юли 2015 г. (Изображение: НАСА/JHUAPL/SwRI)



На Плутон странен терен от „змийска кожа“ има земен аналог, показва ново проучване.



„Мащабите“ на този извънземен пейзаж, които за първи път бяха забелязани от космическия кораб на НАСА „Нови хоризонти“ по време на неговия епично прелитане на Плутон през юли 2015 г. , са ледени хребети с височина 1 650 квадратни метра (500 метра) или толкова високи. Но те са много подобни на образуваните от ерозия черти, известни като „penitentes“, които се издигат само на няколко метра над земята в студени, планински райони на Земята, казват учените в изследването.

„Този ​​гигантски размер се предвижда от същата теория, която обяснява формирането на тези характеристики на Земята“, казва водещият автор на изследването Джон Мурс от Йоркския университет в Торонто, се казва в изявление . „Всъщност успяхме да съпоставим размера и разделянето, посоката на хребетите, както и тяхната възраст - три доказателства, които подкрепят идентифицирането на тези хребети като пенитенти.“ [Невероятни снимки на Плутон от New Horizons]



Пенитентите на Плутон и Земята се различават както по състав, така и по размер: Земята е направена от сняг или воден лед, докато хребетите на Плутон са предимно от метан и азотни ледове, казват изследователите.

Мурс и колегите му използват компютърни симулации, за да моделират растежа на функции, подобни на пенитентета в уникалната среда на Плутон. Техните резултати показват, че въпреки че понастоящем е известно, че тези ледени хребети съществуват само на Земята и Плутон, те могат да бъдат и на други тела на Слънчевата система с подходящи условия - например ниски температури и наличие на атмосфера.

Новото проучване, публикувано тази седмица в списание Nature , също така показва, че пенитетите на Плутон вероятно са се образували през последните няколко десетки милиони години, казват изследователите. (Тези характеристики бяха наречени така, защото масивите от тях приличат на групи от хора на колене, които извършват покаяние за греховете си.)



New Horizons стигнаха на 12,550 километра от Плутон на 14 юли 2015 г., давайки на човечеството първите си близки погледи към далечната планета джудже. Космическият кораб сега се движи към 1 януари 2019 г., близка среща с малък обект, наречен 2014 MU69, който се намира на около 1 милиард мили (1,6 милиарда километра) отвъд Плутон.

Следвайте Майк Уол в Twitter @michaeldwall и Google+ . Последвай ни @Spacedotcom , Facebook или Google+ . Първоначално публикувано на demokratija.eu .