Какво знаем за Алфа Кентавър?

Алфа Кентавър и околностите

Този широкоъгълен изглед на небето около ярката звезда Алфа Кентавър е създаден от фотографски изображения, съставляващи част от Проучването за дигитално небе 2. Звездата изглежда толкова голяма само поради разсейването на светлината от оптиката на телескопа, както и от фотографията емулсия. Алфа Кентавър е най -близката звездна система до Слънчевата система. Изображението е публикувано на 17 октомври 2012 г. (Кредит на изображението: ESO/Digitized Sky Survey 2)

Стивън Хокинг, Юрий Милнър и Марк Зукърбърг застават начело на борда за нова инициатива, Breakthrough Starshot, чиято технология може някой ден да достигне до съседната на Земята звезда Алфа Кентавър само след 20-годишно пътуване. Освен че е лесна мишена-тя е сред най-близките звезди до Слънцето-астрономите наблюдават звездните ни съседи за потенциални планети, подобни на Земята.



„Това е Алфа Кентавър, нашата съседна звезда“, каза Милнър на пресконференция вчера (12 април). „Но в космоса съседството не означава много близо. Алфа Кентавър е на повече от 4 светлинни години, което е 25 трилиона мили. И проблемът е, че космическото пътуване, както го познаваме, е бавно. Ако [най-бързо движещият се космически кораб на човечеството] Вояджър беше напуснал нашата планета, когато хората за пръв път напуснаха Африка, пътувайки с 11 мили в секунда, той щеше да пристигне в Алфа Кентавър точно сега “. [Алфа Кентавър: Съседната звездна система на Земята (инфографика)]

Милнър каза, че неговото предложение Технология Starshot може да получи малък космически кораб към системата, пътуващ със 20 % от скоростта на светлината, за около 20 години. Но освен това, това наистина би било дълго пътуване.

Звездите на Алфа Кентавър се намират на 4,3 светлинни години от нас, което е около 270 000 пъти разстоянието от Земята до Слънцето. За да измине това разстояние в рамките на едно поколение, каза Милнър, химическа ракета като тези, които използваме днес, ще се нуждае от гориво, еквивалентно на теглото на всички звезди в Млечния път. Ракета с термоядрен синтез може да достигне системата след 50 години, но технологията все още е далеч от жизнеспособна. Предложената от него технология Starshot би стигнала там за малко над 20.

Тази диаграма показва повечето от звездите, видими с невъоръжено око в ясна нощ. Звездата Алфа Кентавър е една от най -ярките звезди в южното небе (маркирана с червен кръг). Той се намира само на 4,3 светлинни години от Земята и един компонент в тройна звездна система. Изображението е публикувано на 17 октомври 2012 г.

Тази диаграма показва повечето от звездите, видими с невъоръжено око в ясна нощ. Звездата Алфа Кентавър е една от най -ярките звезди в южното небе (маркирана с червен кръг). Той се намира само на 4,3 светлинни години от Земята и един компонент в тройна звездна система. Изображението е публикувано на 17 октомври 2012 г.(Изображение: ESO, IAU и Sky & Telescope)

Астрономи откриха планета с размер на Земята, която обикаля около една от най-близките звезди в нашата галактика. Научете повече за Алфа Кентавър в нашата пълна инфографика.

Астрономи откриха планета с размер на Земята, която обикаля около една от най-близките звезди в нашата галактика. Научете повече за Алфа Кентавър в нашата пълна инфографика.(Изображение кредит: Карл Тейт, demokratija.eu)

От Земята Алфа Кентавър се появява като една единствена светлинна точка: Това е една от най -ярките звезди в южното небе. Чрез телескоп могат да се различат двете звезди на системата Алфа Кентавър А и нейният по -малък, по -тъмен спътник Алфа Кентавър В. Всяка от тях има маса, която е приблизително същата като земното слънце, и те обикалят една около друга на приблизително същото разстояние, което Уран обикаля около Слънцето.

Трета звезда, Проксима Кентавър, е малко по -близо до Земята - всъщност тя е най -близката звезда извън Слънчевата система на Земята. Тази звезда е много по -малка и по -слаба: тя е само 0,12 пъти по -голяма от масата на Слънцето или 1,5 пъти по -голяма от Юпитер и блести слабо на предпазливо разстояние от другите две. Всъщност някои астрономи се питат дали изобщо е част от системата или просто преминават през нея.

Астрономите за първи път осъзнаха, че ярката звезда Алфа Кентавър е плътно обикаляща двойка през 1689 г., а Проксима Кентавър е забелязан за първи път през 1915 г.

През 2012 г. изследователите използваха инструмент, наречен High Accuracy Radial velocity Planet Searcher, за да открийте планета около Alpha Centauri B. Инструментът, който е част от обсерваторията La Silla на Европейската космическа агенция в Чили, измерва малки колебания в звездата, които предполагат, че планета е в орбита около нея - вероятно само малко по -голяма от Земята, обикаляща около своята звезда на всеки 3.24 дни.

Оттогава изследователите се опитват да проверят съществуването на планетата, използвайки транзити - леко затъмняване на звездата, докато планетата минава - но не са намерили допълнителни, убедителни доказателства. Повторното изследване на първоначалното проучване предполага, че планетата може да е артефакт от обработката на данни, според доклад на сайта за изследване на дълбокия космос Centauri Dreams .

Независимо от това, поради близостта си, близнаците Алфа Кентавър и Проксима Кентавър предлагат обещаващо място за търсене на планети от разстояние - особено с помощта на директно изображение - ако изследователите могат да филтрират сложността на двойната звезда. И те също изглеждат като добро място за посещение. Разстоянието може да е огромно, но би могло да бъде сравнително лесно за нанократа на Starshot или други междузвездни пътешественици да преминат и да предадат обратно информация за системата на Земята с малко повече от четири години закъснение. Докато планетите, обикалящи около тези звезди, биха видели звезден пейзаж, който е доста различен от земния, приликата на звездите със слънцето би направила обитаемите им зони интригуващо място за търсене на земни аналози.

„Астрономите изчисляват, че има разумен шанс да съществува планета, подобна на Земята, в„ обитаемите зони “на тризвездната система на Алфа Кентавър“, заявиха представители на Breakthrough Starshot. „Разработват се и подобряват редица научни инструменти, наземни и космически, които скоро ще идентифицират и характеризират планети около близки звезди.“

И тогава може да е време да отидете да разгледате.

Изпратете имейл на Сара Левин на slewin@demokratija.eu или я последвайте @SarahExplains .Последвай ни @Spacedotcom , Facebook и Google+ . Оригинална статия на demokratija.eu .