Какво е спирална галактика?

Галактиката Месие 74, показана тук от космическия телескоп Хъбъл, е класически пример за спирална галактика.

Тази снимка на космическия телескоп Хъбъл на Месие 74 ни напомня, че спиралните галактики са едни от най -красивите и фотогенични обитатели на Вселената. Почти 70 процента от галактиките, най -близо до Млечния път, са спирали. Ново изследване установява, че спиралните рамена са самоусъвършенстващи се, устойчиви и изненадващо дълголетни. Изображението е публикувано на 2 април 2013 г. (Кредит на изображението: НАСА/ЕКА/Екип на наследството на Хъбъл)



Спиралните галактики са усукани колекции от звезди и газ, които често имат красиви форми и са съставени от горещи млади звезди. Повечето галактики, които учените са открили досега, са спираловидни галактики, за разлика от другите две основни категории форми на галактики - елипсовидни и неправилни.



Млечният път - галактиката, която включва Земята и нашата слънчева система - е пример за спирална галактика.

Спиралните галактики съставляват приблизително 72 % от галактиките, които учените са наблюдавали, според проучване на космическия телескоп Хъбъл от 2010 г. .



Повечето спирални галактики съдържат централна издатина, заобиколена от плосък, въртящ се диск със звезди. Издутината в центъра се състои от по -стари, по -слаби звезди и се смята, че съдържа свръхмасивна черна дупка. Приблизително две трети от спиралните галактики също съдържат прътовидна структура през центъра си, както и Млечният път.

Дискът със звезди, обикалящи около издатината, се разделя на ръце, които обикалят галактиката. Тези спирални рамена съдържат изобилие от газ и прах и по -млади звезди, които блестят ярко преди бързото им смърт.

Как формират спиралните рамена продължава да озадачава учените. Една теория предполага, че раменете на галактиката могат да бъдат резултат от вълни на плътност, пътуващи през външния диск. Срещите между галактиките биха могли да причинят такива вълни, тъй като масата на по -малката галактика може да повлияе на структурата на по -голямата галактика, докато двете се комбинират.



Смята се, че спиралните галактики се развиват в елипсовидни галактики с остаряването на спиралите. Но не е ясно колко често се срещат елиптични галактики, тъй като са съставени от по -стари, по -слаби звезди и са по -предизвикателни за разпознаване.

Една от най-големите известни спирални галактики е NGC 6872, която е на 522 000 светлинни години в пресечка от върховете на разперените й спирални ръкави-това е около 5 пъти по-голямо от размера на млечен път .

През 2017 г. астрономите откриха древна спирална галактика на 11 милиарда години, наречена A1689B11. Неговото откритие ще помогне на учените да разберат как галактиките преминават от „силно хаотични, турбулентни дискове“ към по -организирани и по -тънки дискове, като тази на Млечния път.



Тази статия е актуализирана на 19 ноември 2018 г. от сътрудница на demokratija.eu, Елизабет Хауъл.