Какво научи НАСА от първия тестов полет на космическата капсула Орион

НАСА

Космическият кораб на НАСА Орион плава в Тихия океан след първия си изпитателен полет, известен като Exploration Flight Test-1 (EFT-1), на 5 декември 2014 г. (Изображение кредит: ВМС на САЩ)



ПАСАДЕНА, Калифорния - Капсулата Орион на НАСА, която агенцията разработва, за да помогне на астронавтите да стигнат до Марс и други дестинации в дълбокия космос, премина първия си полетен тест на 5 декември 2014 г.



По време на тази безпилотна мисия, известна като Exploration Flight Test-1 (EFT-1), Орион обикаля около Земята два пъти и след това се връща обратно към нашата планета, за да тества топлинния щит на капсулата и други ключови технологии.

Род Пайл от demokratija.eu наскоро обсъди EFT-1 тук в лабораторията за реактивни двигатели на НАСА (JPL) с Марк Гайер, мениджър на програмата Orion на космическата агенция, и Майк Хоуес, вицепрезидент и мениджър на програмата Orion за аерокосмическата фирма Lockheed Martin, която е построила космическия кораб за НАСА. [ Вижте невероятни снимки от първия пробен полет на Орион ]



demokratija.eu: Какво е чувството да се върнеш в дълбокия космос след всички тези години?

Hawes:Някак се задуших на пресконференцията след полета. Започнах [кариерата си], когато момчетата от „Аполо“ все още бяха в JSC [Johnson Space Center] и се поучих от тях и сега най -накрая почувствах, че сме направили това занашитепоколение и за останалите поколения зад нас - нещо, което не бяхме правили 40 години ... Това е човешки космически кораб, който отива много по -далеч, отколкото сме минали от дълго време.

Гейер: Сега имаме възможността да отидем отново на тези места, но по различни начини. Мислите за Аполон - ние посетихме само екватора на Луната . Много малка част и само лицевата страна. Орион позволява мисии до останалата част от Луната, до астероиди и в крайна сметка до Марс. Това е парчето, което пази екипажа в безопасност, ги качва и връща.



Hawes:Някои от момчетата от лунната наука са направили заговор, в който са поставили всички траверси на Аполо, дори и с роувърите. Това е в мащаба на National Mall в DC - и ние дори не проучихме целия мол, така че не сме „били там и правили това“.

Гейер: Орион отваря Луната, отваря астероиди. Той отваря [луните на Марс] Фобос [и] Деймос и накрая Марс. И човешкият елемент е ключов. Роботите на [JPL] са невероятни машини. Но помнете: Когато изпратихме учен на Луната, в крайна сметка геологът можеше много бързо да се адаптира към това, което откри. Този човешки елемент ще умножи способността ни да се учим от където и да отидем. [17 -те мисии на Луната на Аполо в НАСА в снимки]

demokratija.eu: Научихте много по време и след EFT-1. Можете ли да обсъдите някои от предстоящите промени в дизайна на топлинния щит на Orion?



Гейер:Да. Подобно на Аполон, ние използвахме Avcoat. Самата структура е като композитен лист и върху него има пчелна пита. Напълвате тази пчелна пита с Avcoat, с устройство като пистолет за уплътняване. Материалът трябва да е с определена консистенция и подходяща температура и да го втвърдите във фурна на сегменти. Тя също трябва да е без мехурчета и това е част от втвърдяването.

Така го правим днес. Но откриваме, че в процеса е имало нещо, което намалява здравината на материала. Работи добре за този полет, но може да се пропука. Ако отидете в музеи и разгледате Капсули Аполо , можете да видите поправките, които са направили в топлинните екрани - те са използвали запушалки за запълване на пукнатини и са изрязали шевовете в топлинния щит и са ги запълнили с Avcoat. Когато излезете покрай Луната, температурните колебания са много по -големи и [топлинният щит] е податлив на напукване.

И така, едно от решенията, които екипът измисли, е да го направи на блокове. Това ви дава известно облекчение на напрежението по шевовете, а блоковете са по -здрави от тази пчелна пита. Така че ние мислим, че правите блокове от Avcoat и има шев, който поставяте между тези блокове. Това ще вдигне сили. [ Вижте снимки на топлинния щит на Орион ]

demokratija.eu: Какви бяха проблемите с разпръскващите въздушни възглавници?

Hawes:Те са част от правилния механизъм. От миналата история те откриха, че капсулата е кацнала в „стабилни две“ или тунел надолу, около 50 процента от времето. Това не беше в човешките мисии, а в тестови капки. Така че това е важна система. Ударихме перфектно на този полет и нямахме нужда от тях. Имахме някои притеснения относно въздушните възглавници преди полета. Един от [напомпващите] резервоари изтичаше и ние бяхме свършили някои късни ремонтни дейности, така че имахме и алтернативен метод, при който водолазите поставиха надуваем комплект торби около капсулата и я изправихте. Но трябва да разберем и какво се обърка. Не искате екипажът да виси с главата надолу.

demokratija.eu: Доколкото си спомням, имаше няколко „стабилни две“ кацания в Аполон. Защо това е проблем?

Гейер:Ако те [екипажът] са отсъствали дълго време - в космоса за дълго време - висенето с главата надолу може да бъде опасно. Трябва да работи.

Hawes: Разгледахме резервоарите, свързващите линии и пиротехниката. Знаем, че всички клапани са се задействали и отворили. Знаем, че всички танкове са евакуирани. Открихме в торбите, които се провалиха в някои малки пукнатини в тъканта; прилича на провал на самата тъкан. Дали това се дължи на начина, по който са опаковани и излезли, не сме сигурни, затова разглеждаме това сега.

demokratija.eu: Имаше ли други големи проблеми?

Гейер:Наистина чантите бяха единственото нещо, което се обърка. Това, което вървеше правилно, бяха задвижващата система, системата за насочване и навигация, полетните компютри, цялата видео обработка, топлинният щит и всички събития на разделяне. Парашутите работеха добре. Нещата, върху които работим за подобряване, са предимно неща, които научихме по време на изграждането.

Преминавайки през първото изграждане на полетни елементи - особено в тази нова фабрика, която имаме в KSC [ Космическият център Кенеди ] във Флорида - научихме много за този процес. Дори с неща като заваряване [и] задвижващи системи в съоръжението, ние сме научили неща и правим промени. Продължаваме да изваждаме маса от космическия кораб. Всички първични структури ще бъдат значително по -леки от това, което току -що летяхме.

Hawes:Така например, тази голяма цев [тунелът на капсулата] сега е 25 процента по -лека от това, което току -що летяхме. Така че научавате много, като го изграждате. След това, като получите данните за натоварванията, които направихме от EFT-1, можете да извадите маса от структурата, която е огромна. Всеки килограм в модула на екипажа, който натискате към Луната, трябва да умножите по седем - това е необходимо, за да го получите там и да го приберете у дома. Това прави модула за обслужване по -голям; това прави ракетата по -голяма. Така че това е голям мултипликатор. Огромно е.

Гейер:По този начин получавате повече мисии. Можете да правите повече неща; можете да носите повече наука.

Последвай ни @Spacedotcom , Facebook или Google+ . Първоначално публикувано на demokratija.eu .