„От какво са направени звездите“ разказва историята на живота на жената зад звездна наука

„От какви звезди са направени“ от Донован Мур. (Изображение кредит: Harvard University Press)



Това беше голям научен скандал: утвърдените астрономи настояха, че слънцето е направено от същата смес от елементи като земната кора , само за да накара една абитуриентка да публикува щателна дисертация, в която се твърди, че те са били напълно погрешни, че звездите са направени предимно от водород.



Тя беше права и с дисертацията си от 1925 г. Сесилия Пейн, по-късно известна като Пейн-Гапошкин, спечели място в историята на науката. Но историята й все още е малко известна и близо век след зашеметяващите й изследвания бившият журналист и пенсиониран банкер Донован Мур се натъкна на картина на Пейн-Гапошкин и падна в заешка дупка.

Резултатът от това изследване е неговата книга “ От какво са направени звездите: Животът на Сесилия Пейн-Гапошкин “(Harvard University Press, 2020). demokratija.eu разговаря с Мур за това как е възникнала книгата и защо той е бил толкова инвестиран да разкаже историята на Пейн-Гапошкин. Това интервю е редактирано за дължина и яснота.



Свързани: Прочетете откъс от „От какво се състоят звездите“
Повече ▼:
Най-добрите космически и научнофантастични книги за 2020 г.

demokratija.eu: Как решихте да напишете тази книга?

Донован Мур: [Приятел] се уреди да ми изпрати материалите от курс, който одитира в Принстън, наречен Вселената. И той ми го изпрати и аз го прелиствам и стигам до тази страница, на нея има три снимки, без имена, само три снимки. Разпознах двамата мъже, Аристотел и Нютон . Коя е жената, буквално на същата страница като тези изтъкнати учени?



Затова започнах да се ровя за това коя е тя и колкото повече блъсках, толкова повече се заинтригувах. Това беше тази невероятно вдъхновяваща история за жена, която трябваше да преодолее невероятни пречки - лични, професионални, академични - за да направи едно от най -фундаменталните открития в цялата наука и никой не беше написал книга за нея. Реших, че аз ще съм човекът, който ще напише тази книга.

demokratija.eu: Какво беше изследването за този проект?

Мур: Веднага започнах да изследвам и това, което направих, беше, че прочетох нейните мемоари и разгледах стари снимки, че дъщеря й, Катрин Харамунданис, ми беше много полезна, тя ми предостави снимките.



ходих до Кеймбридж , Англия, защото там Сесилия е ходила на училище. И аз отидох в университета там и прекарах около седмица там и не наех кола, наех велосипед, защото исках да видя какво е Сесилия през 20 -те години на миналия век. И така карах цял Кембриджския университет ден и нощ до лабораторията Кавендиш до Тринити Хол до обсерваторията в Кеймбридж, точно както тя.

Върнах се у дома, прекарах много време в архивите на Харвард и наех изследовател, който да ми помогне с това. И накрая, след като направих доста такива изследвания, имах достатъчно да седна и да напиша ръкописа. Така че аз направих това, просто седнах и го написах.

Свързани: Запознайте се с непознатата жена математик, чиито изчисления помогнаха за откриването на Плутон

Донован Мур

Донован Мур(Изображение кредит: Harvard University Press)

demokratija.eu: Нямате силен опит в астрономията-защо искахте да напишете книга за астроном, какво ви привлече към Сесилия Пейн-Гапошкин като биография?

Мур:Винаги съм се интересувал от наука. ... Когато написах това, не бях професор и не бях историк. Всичко, което наистина бях, беше писател, търсещ добра история. ... Написах го, защото беше толкова завладяваща история. И това е, на едно ниво, много щателно проучена биография. …

Но на друго ниво, това наистина е разказ за основната човешка нужда да разбере, да разбере нещо и да го обясни. Сесилия имаше непреклонна нужда да знае и това наистина я движеше. Подиграваха я в час, плащаха й зле. Беше й отказан кредит за преподаване, казаха й, че греши, всички тези неща. Нищо от това нямаше значение, тя просто стъпваше на всяко препятствие, защото просто имаше тази шофьорска нужда да разбере. Така че това наистина поставя книгата на съвсем друго ниво, освен просто описание на нечий живот. …

demokratija.eu: Вие обхващате нейното образование и докторска степен много по -подробно от по -късната й кариера. Защо е така и можете ли да поговорите малко за това, върху което е работила по -късно в живота?

Мур:Половината от книгата наистина е нейното време в Англия и Кеймбридж. Това беше [пълно с] наистина добри примери за това, за което говоря, за преодоляване на препятствия. Тя взе физика в класната стая в лабораторията в Кавендиш. Ръководителят на лабораторията беше Ърнест Ръдърфорд , който беше носител на Нобелова награда по химия и той започваше всеки клас, гледайки право към Сесилия.

Тя беше единствената жена в класа и като жена тя трябваше да седне на първия ред. Така че той започваше всеки клас с дами и господа, гледащи право в нея и всички момчета щракаха с крака и виеха от смях. Този вид драма ме привлече към историята. Трябваше да се примири с това. Тъй като трябваше да се учи, трябваше да разбира.

Преди дори да стигне до Кеймбридж, тя беше изгонена от училище, защото трябваше да разбере, и това като че ли се изправи в лицето на католическото училище, в което се намираше. В книгата има един наистина хубав анекдот за това как тя помоли лондонски книговезкар да вземете писанията на Платон, подвържете ги и поставете на гръбнака „Свещената Библия“, така че нейните учители да мислят, че тя изучава своята религия, вместо да чете Платон.

Свързани: Първокласната астрономка Маргарет Бърбидж, която помогна да се разкрие какво се случва вътре в звездите, умира на 100 години

Това са анекдотични неща, които наистина я развиха като личност. Така че затова прекарах доста време в тази част от живота й. След като тя написа дипломната си работа и й казаха, че греши, а всъщност беше абсолютно права. Нейната работа след това, [Харлоу] Шепли, която ръководеше обсерваторията в Харвард, той я принуди да свърши повече работа в класифицирането на променливи звезди и подобни неща, което поне не беше толкова интересно, поне за мен, както работата, която тя изучаваше звездни спектри. Така че бързо преминах през това.

След това, когато тя изнесла бъдещия си съпруг извън Германия, това било много интересно.

demokratija.eu: Какво беше вашето любимо нещо, което научихте за Пейн-Гапошкин и нейната работа, докато пишете книгата?

Мур:Това, което научих, беше: внимавай при преценките. Защото беше малка, 24-годишна, 25-годишна жена аспирантка . И никой не мислеше, че някой подобен може да направи такова откритие, което тя направи. Това, което наистина се случваше тук, е, че това беше много интересно време в науката, защото физиката току -що се очерта като форма на изучаване. Имаше тези учени, които взеха физика и те я комбинираха с други дисциплини, за да направят наистина невероятни открития. Така че, Ръдърфорд например, той е слял физиката с химията, за да разбере ядрото на атом и Нилс Бор слял физиката с квантовата теория за разбиране на молекулярната структура и Айнщайн слял физиката с математиката, за да произведе своята теория на относителността.

Така че това, което правеше, беше сливането на физиката с астрономията, за да разбере от какво са направени звездите. И това наистина беше раждането на астрофизиката. Поглеждайки надолу към тези стъклени плочи, тя успя да направи това, което вековите астрономи се опитваха да направят, като гледаха нагоре през телескопи. И тъй като тя имаше тези познания по физика, тя успя да надникне, така да се каже, по -дълбоко във Вселената, отколкото утвърдените хора на науката.

Те нямаха същото обучение по физика като нея. И така, когато тя успя да надникне по -дълбоко и направи фундаментално откритие, те не можаха да го схванат и не можаха да повярват. И така те наистина дори не проследиха нейното откритие. Ако беше мъж, не се съмнявам, че щеше да предизвика последващи изследвания.

Очевидно беше разочароващо за нея. Тя беше много внимателна в дипломната си работа, написа „резултатите ми почти сигурно не са реални“. ... Тя беше много внимателна как го формулира, защото искаше да се знае правилно или погрешно, че тя беше тази, която направи това откритие. Това е много драматично нещо за книга.

Свързани: Тестът с телескоп Хъбъл вдъхновява промени в борбата с половите пристрастия в някои програми на НАСА

demokratija.eu: Защо смятате, че това е важна история за разказване сега?

Мур:Мисля, че това е наистина важно за жените и младите момичета в науката. ... Проблемите, с които се сблъсквате, не се интересуват от пола ви, не ги интересува. Не ги интересува дали си мъж или жена, черен ли си или бял, стар или млад си.

Проблемът, който го интересува, е дали мозъкът ви може да се увие около това, което се опитвате да разберете и разберете? И това е много мощно нещо, ако мислите добре. Мъжете също трябва да прочетат тази книга и да разберат, че способността за възприемане, откриване, разбиране не е специфична за пола. Надявам се това да е в книгата.

demokratija.eu: Какво се надявате хората да отнемат от четенето на книгата?

Мур:Бих искал книгата да бъде възприета, както казах по -рано, като нещо повече от обикновена биография. Това наистина е част от историята, която описвах. И наистина това, което трябва да разберете, е, че е толкова вкоренено в хората и е толкова важно.

Можете да закупите „От какво са направени звездите“ Amazon или Bookshop.org .

Изпратете имейл на Меган Бартелс на mbartels@demokratija.eu или я последвайте @meghanbartels . Последвай ни в Twitter @Spacedotcom и нататък Facebook .