Какво следва за сондата OSIRIS-REx на НАСА на астероид Бенну?

Първата мисия за вземане на проби от астероиди на НАСА пристигна на местоназначението си, но все още предстои много подготвителна работа, преди космическият кораб да може да ухапе космическата скала.



Вчера (3 декември) сондата на НАСА OSIRIS-REx се приближи до своята ромбовидна цел, околоземния астероид Бенну, прекратявайки преследването в дълбок космос, продължило 27 месеца и покрило повече от 1,25 милиарда мили (2 милиарда километра) .



Основната цел на мисията OSIRIS-REx за 800 милиона долара включва извличането на значителна проба от астероиден материал и връщането му на Земята през 2023 г. Но космическият кораб далеч не е готов да събере всякакви космически скални отломки. Наистина, OSIRIS-REx дори още не е в орбита около широкия 1650 фута (500 метра) Бенну; в момента лети заедно с астероида, едва започва да взема мярката си в детайли. [ OSIRIS-REx: Астероидната мисия за връщане на астероиди на НАСА в снимки ]

OSIRIS-REx ще продължи да прави това през следващите четири седмици, по време на близки полети над северния полюс, екватора и южния полюс на Бену, които ще доближат сондата до 7,1 километра до повърхността на астероида.



Астероидът Бенну, както се вижда от НАСА

Астероидът Бену, видян от космическия кораб на НАСА OSIRIS-REx от разстояние около 80 мили (80 мили).(Изображение кредит: Център за космически полети на НАСА Годард/Университет на Аризона)

Членовете на екипа на мисията искат да се уверят, че са приковали масата и прецизната форма на Бену, преди да се плъзнат в орбита около астероида на 31 декември. И има много добра причина за това.



Въпреки че Бенну се характеризира добре с наземни инструменти през годините, „маневрирането около малко тяло, което по същество няма гравитация, е много предизвикателно начинание“, каза заместник-главният изследовател на OSIRIS-REx Хедър Енос от Университета в Аризона пред Space .com. „Така че трябва да получим малко повече информация, за да продължим всяка стъпка от пътя.“

За да ви дадем представа колко деликатна ще бъде операцията на Нова година: OSIRIS-REx ще се движи само с 4 инча (10 сантиметра) в секунда спрямо астероида Бенну когато достигне орбита около скалата, казаха членовете на екипа на мисията.

OSIRIS-REx ще постави рекорд за най-близкото разстояние, което космически кораб е обикалял около малко тяло, добави Енос. Сондата ще стигне само на 1,6 километра от повърхността на Бенну на 31 декември, каза тя.



Темпото няма да се ускори след вмъкване на орбита. OSIRIS-REx ще прекара още 18 месеца, внимателно търсейки най-доброто място, за да вземе пробата си. Екипът на мисията очаква да ограничи възможностите до два обекта до юли 2020 г., когато е планирано събирането на пробите.

В уречения ден OSIRIS-REx ще се върти по спирала надолу и ще докосне Bennu със своя механизъм за получаване на проби с докосване и отиване (TAGSAM), изсмуквайки поне 2 унции (60 грама) материал. Маневрата ще бъде по -скоро целувка, отколкото кацане, продължаваща само 5 секунди.

OSIRIS-REx-чието име означава „Произход, Спектрална интерпретация, Идентификация на ресурси, Изследовател на сигурност-Regolith“-няма да напусне Бенну до март 2021 г., когато сондата ще се насочи обратно към родната си планета. Пробата от астероид ще се докосне в Юта, прибрана в специална капсула за връщане, през септември 2023 г.

След това изследователи в лаборатории по целия свят ще разгледат космическите неща с разнообразни високотехнологични съоръжения-голямо и скъпо оборудване, което никога не би могло да се побере на борда на OSIRIS-REx (който се занимава с пет свои научни инструмента). Такива анализи ще адресират главната цел на мисията: да помогнат на изследователите да разберат по-добре ранните дни на Слънчевата система и ролята, която богатите на въглерод астероиди като Бенну може да е играл при появата на живота на Земята.

Данните, събрани от OSIRIS-REx, ще се окажат полезни и по различни други начини, казаха членовете на екипа на мисията. Например измерванията на сондата и тези на изследователите, изучаващи върнатата проба, трябва да разкрият много за ресурсния потенциал на астероидите, подобни на Бенну.

Прецизното проследяване на Бенну в космоса на OSIRIS-REx ще помогне на изследователите да разберат по-добре негравитационните сили (по-специално, ефекта на Ярковски ), които оформят траекториите на астероидите. Подобна работа може да подобри прогнозите за въздействие на астероиди, заявиха представители на НАСА.

„Най-добрите времена са пред нас, така че останете на линия“, заяви главният следовател на OSIRIS-REx Данте Лорета, също от университета в Аризона. „Изследването на Бенну току -що е започнало и пред нас е цял живот приключения.“

Книгата на Майк Уол за търсенето на извънземен живот “ Навън “(Grand Central Publishing, 2018; илюстрирано от Карл Тейт ) е излязъл сега. Следвайте го в Twitter @michaeldwall . Последвай ни @Spacedotcom или Facebook . Първоначално публикувано на demokratija.eu .