Упс! Така нареченият 'астероид' всъщност е комета

NEOWISE Изгледи Комета Каталина

Кометата C/2013 UQ4 блести на това изображение, направено на 7 юли 2014 г. (Изображение кредит: НАСА/JPL-Caltech)



Неизвестен досега „астероид“, забелязан от телескоп на НАСА, всъщност е комета, според последните наблюдения.

На НАСА Космически телескоп NEOWISE , която стартира най-новата си мисия за лов на обекти около Земята през 2013 г., два пъти през 2013 г. забеляза това, което учените смятаха, че е астероид. обект) или опашка - издайнически знаци на комета. Но всичко това се промени с последващо наблюдение.

Кометата, известна като C/2013 UQ4, сега има ясно видима опашка. Всъщност тя се простира на 62 000 мили (100 000 километра). NEOWISE забеляза кометата точно след като се приближи най -близо до слънцето, което я накара да стане по -активна през юли. „Зрелищната активност на кометата се дължи на изпаряването на леда, запазен от времето на формиране на планетата преди 4,5 милиарда години“, се казва в изявление на представители на Лабораторията за реактивни двигатели, която управлява проекта NEOWISE за НАСА. [7 -те най -странни астероида в Слънчевата система]



Освен това астрономите са научили, че на кометата са необходими 450 години, за да обикаля около Слънцето, и че тя се движи през Слънчевата система в обратната посока на планетите, подобно на кола, която върви по грешен път по еднопосочна улица.

Самият NEOWISE е ново въплъщение на телескопа WISE (Wide-field Infrared Survey Explorer), който започна своята мисия през 2009 г., като сканира небето за астероиди, кафяви джуджета (приглушени, неуспешни звезди) и галактики.

Истинско цветно изображение на кометата iSON



През септември 2013 г. обаче NEOWISE се събуди и получи задачата да търси в Слънчевата система комети и астероиди, които биха могли да застрашат Земята. Очаква се новата му мисия да продължи три години. През това време космическият кораб ще измери диаметрите на обектите, които открие, и ще определи техните албедо (колко светлина отразяват).

Следвайте Рафаел Росен Twitter .Последвай ни @Spacedotcom , Facebook и Google+ . Оригинална статия на demokratija.eu .