Защо Млечният път може да бъде изправен пред криза на средната възраст

Сблъсък на Млечния път и галактиката Андромеда

Изпълнение на художника за сблъсъка между Млечния път и галактиката Андромеда. Резултатите обаче може да са по -нетипични от очакваното. (Изображение кредит: Джеймс Гитлин)



Нашата галактика Млечен път и нейният съсед, галактиката Андромеда, изглежда преминават през криза на средната възраст.



Ново изследване разкрива, че и двете галактики са в средата на прехода от млади, звездообразуващи региони към по-стари, застояли, преход, който се разкрива от цвета на галактиките. Като цяло такава промяна идва след сблъсък на две галактики, казват астрономите, но изглежда, че тази двойка прави промяната сама.

В галактиките скоростта на образуване на звезди и цветът са тясно свързани. Но анализите на сянката на Млечния път са изненадващо редки.



Екип от австралийски астрономи, ръководен от Саймън Мач, от Технологичния университет Суинбърн в Мелбърн, се опита да определи цвета на Млечния път и близката спирална галактика Андромеда. [Зашеметяващи снимки на сблъсъци на галактики]

Твърде млад, за да се чувства толкова стар

Вместо очакваните млади, активни знаци, астрономите установиха, че и двете галактики не са с типичния син или червен цвят, а вместо това попадат в междинно зелено състояние.



Учените отдавна смятат Млечния път за „типична“ спирална галактика, но по отношение на цвета галактиката не следва съвсем стандартния модел.

„Смята се, че зелените галактики представляват галактики, които са в процес на преход от млади, динамични, енергични, звездообразуващи сини галактики към стари, летаргични червени галактики“, каза Матч пред demokratija.eu в имейл интервю.

„По отношение на човешкото същество тази преходна фаза може да се смята за подобна на криза на средната възраст.“



Астрономите не могат лесно да разберат цвета на Млечния път, като го изследват отвътре, защото положението на слънцето в галактиката го прави предизвикателство.

„Определянето на състоянието на нашата собствена галактика, докато сме заседнали в нея, е много трудно да се направи“, каза Мач. „Фразата„ трудно се вижда гората заради дърветата “е вярна тук. Когато гледаме галактиката, голяма част от нея се затъмнява от нашия поглед чрез намеса на газ и прах. “

Типичната синя спирална галактика (отгоре) продължава активно да образува звезди, докато не се сблъска с друга галактика. В този момент се образува активно галактическо ядро ​​(AGN), което изчерпва галактиката от прах, забавя образуването на звезди и променя цвета на червено. Но изглежда, че и Млечният път, и галактиката Андромеда преминават към червено сами (отдолу), без сблъсък, който да ги подтикне.

Типичната синя спирална галактика (отгоре) продължава активно да образува звезди, докато не се сблъска с друга галактика. В този момент се образува активно галактическо ядро ​​(AGN), което изчерпва галактиката от прах, забавя образуването на звезди и променя цвета на червено. Но изглежда, че и Млечният път, и галактиката Андромеда преминават към червено сами (отдолу), без сблъсък, който да ги подтикне.(Изображение кредит: Саймън Мач)

Гледане на Млечния път отвън

За да надникнат вътре, Мач и неговият екип изучават масата на звездите, скоростта на образуване на звезди и яркостта и цвета на звездите в двете галактики. Тези измервания осигуряват моментна снимка на галактическата двойка.

След това астрономите моделират как растат галактиките, избирайки еволюционен път, който изпълнява няколко от свойствата на галактиките Млечен път и Андромеда днес.

Сега, вместо да гледа галактиката отвътре, екипът успя да хвърли поглед отвън, вместо това, което им даде ясна представа за цвета.

Образуването на звезди доминира в сините галактики, където блясъкът на млади звезди придава на галактиката си блясък. С умирането на звездите те експлодират в експлозии на свръхнови, които разпределят газ в цялата галактика, който след това се рециклира в новородени звезди.

Но галактиките не седят тихо; те постоянно се движат в разширяващата се вселена. Когато се сблъскат галактиките, газът се влива в черната дупка в новосъединения център.

Полученото активно галактическо ядро ​​или AGN е сред най -ярките радиосигнали във Вселената и може да се види на големи разстояния. Тъй като консумира газа, от който се нуждаят бебешките звезди, AGN забавя образуването на звезди, а галактиката губи синия си оттенък и постепенно се измества в червено, казват астрономите.

Какво причини кризата на средната възраст?

Но Млечният път и галактиката Андромеда се изместват от синьо към червено без сблъсък, което беше изненадващо откритие, обясниха изследователите.

Тъй като те вече се забавят, когато се сблъскат един с друг в бъдеще, сблъсъкът най -вероятно няма да генерира нова електроцентрала.

'Нашето откритие, че Млечният път и Андромеда са зелени, предполага, че в двете галактики ще остане малко студен газ, когато се слеят някъде през следващите 5 милиарда години', каза Мач. „Те вероятно няма да могат да произвеждат AGN.“

И така, защо Млечният път изчерпва праха? Мач не е сигурен.

Понякога черните дупки инжектират големи количества енергия в околния регион, обясни Мач. Това предотвратява натрупването на нов газ.

'Въпреки това, ние знаем от наблюденията, че централната черна дупка на нашата галактика не е особено активна', каза Мач.

Новият цвят „ни дава интересен отворен въпрос за това какво точно причинява на Млечния път и Андромеда да свърши горивото за създаване на нови звезди“.

Подробности за изследването са публикувани в юлското издание на Astrophysical Journal.

Следвайте demokratija.eu за най -новите новини за космическата наука и изследванията в Twitter @Spacedotcom и нататък Facebook .