Защо НАСА избра космическата скала Бену за нейната мисия за вземане на проби от астероиди

Радарни изображения на астероид Бенну

Антената на НАСА Deep Space Network в Голдстоун, Калифорния, засне тези радарни изображения на астероид Бену през 1999 г., когато космическата скала все още беше известна като 1999 RQ36. (Изображение кредит: НАСА/JPL-Caltech)



CAPE CANAVERAL, Флорида - Какво е толкова специалното в Bennu?



НАСА имаше буквално хиляди потенциални цели за вземане на проби от астероиди Мисия OSIRIS-REx , който е планиран да стартира в четвъртък (8 септември) от военновъздушната станция Кейп Канаверал тук. Но агенцията реши космическа скала на име Бенну, защото астероидът проверява три важни кутии.

„Размерът на Бенну, примитивният и богат на въглерод състав и орбитата го правят един от най -завладяващите и достъпни астероиди , и затова в крайна сметка беше избран за целевия астероид за мисията OSIRIS-REx “, каза Кристина Ричи, заместник-програмен учен от OSIRIS-REx в централата на НАСА във Вашингтон, окръг Колумбия, по време на пресконференция във вторник (6 септември). [ Озирис-Рекс: Пробата за връщане на астероиди на НАСА в снимки ]



Основната цел на мисията OSIRIS-REx за 800 милиона долара (чието име е съкратено от Origins, Spectral Interpretation, Resource Identification, Security, Regolith Explorer) включва научаване на повече за ролята астероиди може да са играли в засяването на Земята (а може би и в други светове) с градивните елементи на живота.

Антената на НАСА Deep Space Network в Голдстоун, Калифорния, засне тези радарни изображения на астероид Бену през 1999 г., когато космическата скала все още беше известна като 1999 RQ36.(Изображение кредит: НАСА/JPL-Caltech)

Ако всичко върви по план, OSIRIS-REx ще пристигне в Бенну през август 2018 г., вземете поне 2 унции (60 грама) астероиден материал две години по-късно и върнете тази проба на Земята през септември 2023 г.



Забиване проби от астероид в дълбок космос е трудна операция при всякакви обстоятелства, но това е особено трудно, когато космическата скала е по -малка от 200 метра) или толкова широка, каза Ричи. Това е така, защото малките астероиди се въртят бързо - понякога достатъчно бързо, за да изхвърлят материала от повърхността, оставяйки малки неща за посещаващата сонда.

„Освен това е трудно [за космически кораб] да съответства на скоростта на въртене на бързо въртящ се обект“, каза Ричи.

Но Bennu е с диаметър близо 1 640 фута (500 м) и се върти само веднъж на всеки 4,3 часа-достатъчно бавно, че OSIRIS-REx трябва да може да вземе проби чрез „безопасна, гладка, бавна височина-пет“ на повърхността, тя добавено.



Почти сферичният астероид също е доста достъпен, благодарение на относително земна орбита. Бенну изминава една обиколка около Слънцето на всеки 1,2 години и влиза в съседство на Земята на всеки шест години, каза Ричи. Освен това орбитата на астероида е наклонена само с 6 градуса в сравнение с тази на Земята.

„Така че наистина е оптимално за достъпност, за да може космическият кораб да отиде и след това да се върне от него“ за относително кратък период от време, каза Ричи.

След това е композицията.

Bennu „има много тъмна, черна повърхност, която според нас показва висока концентрация на въглерод и се надяваме под формата на органичен материал“, заяви главният изследовател на OSIRIS-REx Данте Лорета от Университета в Аризона миналия месец пред demokratija.eu.

„Наистина се интересуваме от връщането на девствена проба от ранната слънчева система“, добави той. „Тези видове тела [като Бену] доставят ли органични материали и вода, под формата на хидратирани минерали като глина, до повърхността на нашата планета, която е създала обитаемостта и средата, която може да е довела до произхода на живота?“

НАСА изпраща сонда до астероида Бенну, за да събере проби от космическата скала и да ги върне на Земята. Вижте как НАСА

НАСА изпраща сонда до астероида Бенну, за да събере проби от космическата скала и да ги върне на Земята. Вижте как ще се случи мисията на НАСА OSIRIS-REx за събиране на проби от астероида 1999 RQ36 в тази инфографика на demokratija.eu.(Изображение кредит: Карл Тейт/demokratija.eu)

Но Бенну не беше единственият астероид, който отговаряше на всички тези необходими критерии. Всъщност екипът на OSIRIS-REx в крайна сметка идентифицира пет подходящи финалисти, каза Лаурета.

„Избрахме астероида Бенну като крайна цел на OSIRIS-REx, тъй като той беше толкова добре характеризиран, с радарни данни и телескопични данни, че почувствахме, че това наистина намалява риска за профила на мисията“, каза той по време на пресконференцията във вторник.

Наистина, Бену, който беше открит през 1999 г., е най-добре разбраният астероид около Земята, който никога не е бил посещаван от космически кораб, каза Ричи.

Bennu предлага и някои бонуси. Той е класифициран като потенциално опасен астероид и има малък шанс да се блъсне в Земята в края на 22 век, казват учените. Наблюденията на OSIRIS-REx ще позволят на изследователите да прецизират разбирането си за орбитата на Бену и по този начин заплахата, която тя представлява за Земята, каза Лаурета. Мисията също трябва да хвърли светлина върху силите, които могат да тласнат астероид по този и онзи път по траекторията си, каза Лаурета.

Една такава сила идва от слънчевата енергия, която астероидите излъчват като топлина, в явление, известно като ефекта на Ярковски.

„Когато това се случи, той действа като тласкащ механизъм и променя траекторията на астероида“, каза Лаурета пред demokratija.eu през август. 'Ако искате да можете да предскажете къде ще бъде обект като Бенну в бъдеще, трябва да отчетете това явление и ние ще предоставим най-доброто научно изследване на тази завладяваща концепция.'

Следвайте Майк Уол в Twitter @michaeldwall и Google+ . Последвай ни @Spacedotcom , Facebook или Google+ . Първоначално публикувано на demokratija.eu .