Широка гама от извънземни планети може да поддържа живота

Тук е изобразена хипотетична екзопланета, движеща се през своята звезда

Тук е изобразена хипотетична екзопланета, която се движи през обитаемата зона на своята звезда и след това навлиза в дълга, студена зима. (Кредит на изображението: NASA/JPL-Caltech)



Новото проучване показва, че животът може да оцелее в по -широк набор от извънземни светове, отколкото са си мислили астрономите.



Изследователите са създали нов онлайн инструмент, наречен „Галерия за обитаеми зони“, който разглежда всяка известна екзопланетна система и определя този правилен диапазон от разстояния от звездата-домакин, където може да съществува течна вода. Резултатът е, че учените може да не се налага да възлагат надеждите си на извънземен живот на планета като Земята, чиято кръгова орбита я държи в средата на обитаемата зона през цялото време.

Голям брой извънземни планети на ексцентрични, силно елипсовидни орбити вероятно се потапят в обитаемата зона от време на време, което им носи кратки периоди на доброкачествени условия, казват учените. И изследванията тук на Земята показват, че животът може да преживее големи колебания между горещо и студено, мокро и сухо.



„Някои организми могат основно да намалят метаболизма си до нула, за да оцелеят при много дълготрайни студени условия“, казва водещият автор Стивън Кейн от Научния институт на НАСА „Екзопланета“ в Калифорнийския технологичен институт в Пасадена, се казва в изявление. [ Екстремофили: Най -странният живот в света ]

„Знаем, че другите могат да издържат на много екстремни топлинни условия, ако имат защитен слой от скала или вода“, добави Кейн. 'Има дори проучвания, проведени върху земни спори, бактерии и лишеи, които показват, че те могат да оцелеят както в сурова среда на Земята, така и в екстремни условия на космоса.'

Дори планетите, които биха могли да бъдат враждебни към големите организми, могат да приемат по-малки, по-прости форми на живот, казват изследователите. В края на краищата хората не биха могли да оцелеят на Земята още в първите дни, когато животът за пръв път се е утвърдил на нашата планета.

„Животът се е развил на Земята на много ранен етап от развитието на планетата, при условия, много по -сурови, отколкото са днес“, каза Кейн.



Художник

Много светове, криещи живот, потенциално може да не са планети, добави той, а по-скоро луни на газови гигантски планети като Юпитер или Сатурн в нашата собствена Слънчева система.

'Има много гигантски планети навън и всички те могат да имат луни, ако са като гигантските планети в Слънчевата система', каза Кейн. 'Луна на планета, която се намира или прекарва време в обитаема зона, може да бъде обитаема сама по себе си.'



Кейн предупреди, че е трудно да се знае нещо окончателно относно обитаемостта на планета или луна без подробно познаване на атмосферата. И Земята, и Венера изпитват парникови ефекти например, но Венера е преминала в режим на бягство, което прави повърхността й достатъчно гореща, за да разтопи оловото.

Новото изследване показва, че много светове в галактиката могат да бъдат обитаеми. Кейн и съавторът Даун Гелино, също от Научния институт „Екзопланета“, сега се опитват да определят кои вече открити екзопланетни системи могат да бъдат добри кандидати за екстремофилски живот.

„Има много открития на ексцентрични и газови гигантски планети“, каза Кейн. „Може да открием някои изненади, когато започнем да определяме какво точно смятаме за обитаемо.“

Изследването е публикувано в списание Astrobiology. Галерията на обитаемата зона може да се намери на адрес www.hzgallery.org .

Следвайте demokratija.eu за най -новите новини за космическата наука и изследванията в Twitter @Spacedotcom и нататък Facebook .