Дива идея: Нека използваме Слънцето като обектив, за да проверим за живот на извънземни планети

Артист

Изображение на художник на скалиста екзопланета с размер на Земята. (Изображение кредит: НАСА Еймс/Институт SETI/JPL-Caltech)



Уошингтън - Нашето слънце някой ден може да осветли дали животът се крие на далечна планета , като приемем, че хората могат да извършат деликатна маневра в космоса.



Мотивацията за такъв звезден подвиг би била изключително убедителна: потенциално потвърждаваща улики за извънземен живот. Астробиолозите, които търсят полъхи на живот извън Земята, се насочват към биоподписи, характеристики, които поне най -вероятно са причинени от живота. Но учените са отлични в хипотезирането на алтернативни, неживотни процеси за създаване на биоподписи, което означава, че идентифицирането на тези характеристики в далечни светове не е гаранция, че сте намерили живот.

Така че учените може да искат да се насочат към натоварени с биологичен подпис планети с други техники, за да са сигурни. „Искаме да намерим начин да се доближим [до въпросната планета]“, каза Сара Сийгър, астроном от Масачузетския технологичен институт, миналата седмица на Международния астронавтически конгрес по време на панел, наречен „Пътуването на живота през Вселената“. - Искаме да погледнем още веднъж. В момента нямаме никакви начини да направим това. “



Свързани: Най -очарователните екзопланети за 2018 г.

Сийгър посочи едно възможно решение на този проблем: проектиране на малки спътници, които могат да бъдат натиснати върху лазерни лъчи, за да извършват междузвездни пътувания. „Друг вид излизане, но реалистична идея е да използвате слънцето като гравитационна леща - каза Сийгър.

Астрономите имат богат опит в използването на галактики като гравитационни лещи. Техниката разчита на три небесни обекта, подредени точно. Първо, има самия инструмент на или около Земята. Втората съставка е масивна галактика или галактически клъстер, съдържащ толкова много маса, че нейната гравитация изкривява пътя на светлината. Третата точка в линията е отдалечен обект, който астрономите искат да видят по -подробно. Когато тези играчи се наместят, учените могат да заснемат много по -отчетливи изображения на целта.



Същият основен принцип може да работи, използвайки нашата собствена звезда като лупа, въпреки че това би бил съвсем различен тип подвиг, такъв, който би трябвало да започне с невероятно пътуване. „Не знаем дали можем да направим това със сигурност“, каза Сийгър. „Трябваше да стреляме около слънцето, да увеличим скоростта и да стигнем до 500 астрономически единици , 'или 500 пъти разстоянието от Земята до Слънцето. За сравнение, космическият кораб 'Вояджър 1', който стартира през 1977 г. и е най-далечната работеща сонда на човечеството в момента, е просто срамежлив 150 астрономически единици от слънцето .

Разстоянието също не е единственото предизвикателство; подравняването, необходимо за гравитационната леща, е непростимо. „Все още не сме сигурни дали можем да направим това, защото трябва да се подредите много точно“, каза Сиджър.

Но в едно отворено търсене като търсенето на извънземен живот, всяка потенциална техника представлява малко по-добри шансове за отговор на траен въпрос за Вселената.

  • 7 начина да откриете извънземни планети
  • Снимане на екзопланета: Колко трудно може да бъде?
  • Най -странните извънземни планети в снимки



Изпратете имейл на Меган Бартелс на mbartels@demokratija.eu или я последвайте @meghanbartels . Последвай ни в Twitter @Spacedotcom и нататък Facebook .