Зимно наблюдение на небето: Открийте някои пренебрегвани съзвездия

Ахернар и съзвездието Еридан

Звездата Ахернар и съзвездието Еридан. (Изображение кредит: Университета на Илинойс)



Тъй като сега навлизаме в Коледната седмица, много квартали отбелязват празничния сезон. Улиците, домовете и магазините са украсени със светлини и украсени с вечнозелени растения, а навсякъде има усмихнатото лице на веселия стар Свети Ник.



Когато бях малко момче, израснало в Бронкс, една къща в нашия квартал се превърна в истинска блестяща страна на чудесата през декември. Многото му декорации включват гигант коледна елха осеян с хиляди разноцветни крушки, които почти сякаш съперничат на прочутото дърво на Рокфелер център в Манхатън.

Докато такъв външен дисплей беше доста необичаен, ако не и уникален, преди половин век, изглежда, че такива сложни дисплеи са много по -често срещани днес. Всъщност само през последните 10 години практиката за създаване на обширни дисплеи за осветление привидно се е увеличила. [ Почивки в космоса: фотоалбум на астронавт ]



Но докато повечето посетители гравитират към такива украсени домове, за да гледат и да снимат, моите собствени интереси бяха към другите квартални домове, които бяха или от другата страна на улицата, или позиционирани (за съжаление) от двете страни на ослепителното светлинно шоу. Винаги съм ги съжалявал, защото, макар да бяха украсени със собствените си красиви празнични декорации, никой не можеше да се надява да съответства на местната версия на Таймс Скуеър.

И това е перфектната аналогия с настоящото ни вечерно небе, тъй като в това празнично време на годината природата също така украсява небето с ярки звезди. За да видите какво имам предвид, просто излезте навън тази седмица и се обърнете към югоизток около 21 часа и ще можете да видите небесната версия на къща, украсена с ярки светлини и орнаменти.

Орион, могъщият ловец

Орион е съзвездието, което на пръв поглед има всичко и всеки, от астрономическите неофити до усърдните астрономи аматьори, винаги е привлечен от него.



Къде другаде можете да намерите две блестящи звезди-румената Бетелгейзе и синьо-бялата Ригел-които са на диаметрално противоположни краища на звездната еволюционна скала? Нека също не забравяме винаги привличащия колан с три звезди на Ловеца и известната Голяма мъглявина в меча му, известен като инкубатор за нови звезди.

Всъщност всички тези зрелищни атракции често отвличат вниманието от някои от интересните, макар и по -слаби звездни шарки, които просто се намират в непосредствена близост до Орион. Честно казано, нека да проверим някои от тези не толкова блестящи съзвездия, които все още са доста интересни сами по себе си. [Съзвездия на нощното небе: обяснени известни звездни модели (изображения)]

Небесната река

Разположен на юг в небето около 22 часа. е река Еридан, дълъг, криволичещ и криволичещ поток, който споделя с Млечния път заглавието „Небесна река“.



Наскоро насочихме вниманието си към необичайно близък подход към Земята на астероид 3200 Фаетон . Класическата легенда гласи, че Фаетон, син на бога на слънцето Хелиос, е паднал в река Еридан, след като е загубил контрол над колесницата на баща си, която пренася слънцето по небето.

Еридан е едно от дългите, криволичещи съзвездия на небето, състоящо се от дълга следа от умерени до слаби звезди. Независимо от това е забавно да се проследи. Неговият източник се намира непосредствено на запад от Ригел в Орион, със звезда, наречена Кърса. Сред дългия поток от звезди на реката е Епсилон Еридани, един от най-близките ни звездни съседи на само 10,7 светлинни години от Земята. През 1960 г. Епсилон Еридани беше наблюдаван от Project Ozma, първото по рода си усилие за откриване на радиосигнали от възможна извънземна цивилизация.

В устието на реката е Ахернар от първа величина, най-ярката звезда в Еридан. Achernar носи името си от арабския „Al Āhir al Nahr“, „Краят на реката“. Звездата е разположена толкова на юг, че само тези, които живеят близо до или по протежение на брега на Персийския залив в САЩ, могат да видят този обект, тъй като той се издига на малко разстояние над хоризонта.

Скачащият заек

Точно на юг от Орион и на запад от Canis Major (Голямото куче) е група от слаби звезди, които изглежда са подредени във формата на папийонка: Lepus, Hare. Зайците и зайците принадлежат към родаLepus. И тъй като Орион особено харесваше лов на зайци, изглеждаше подходящо да се постави един под краката му в небето. Най-ярката част от Лепус, съставена от звезди от трета и четвърта величина, е подредена в суров правоъгълник. Повечето от другите звезди са между тази група и Орион.

Най -ярката звезда на Лепус се нарича Арнеб, което на арабски означава „заек“; това е двойна звезда, чиито компоненти са около трета и 11-та величина. Една интересна променлива звезда е означена с R Leporis. Често се поставя в същия клас като Мира Чети, Прекрасната звезда, защото има нередовен период от около 432 дни. Английският астроном Дж. Р. Хинд за първи път отбелязва R Leporis през октомври 1845 г. и го описва като „наподобяващ капка кръв на фона на небето“. [Най -добри телескопи за начинаещи]

Ноа е къде

Под Лепус откриваме Колумбия, звезден модел, който не е сред първоначалните 48 съзвездия, обикновено приписвани на древните. Той е създаден от Петрус Планций, холандски богослов и картограф от 16-ти век.

В повечето от по -старите звездни атласи Колумбия се появява като гълъб, държащ маслинова клонка в човката си, очевидно представляваща гълъба, който Ной изпрати от ковчега след затихването на потопа, за да види дали птицата може да намери суша - оттук оригиналното латинско име на модела, „Columba Noachii“. В границите на Колумбия е мястото, от което Слънцето и неговото семейство планети се отдалечават в бързия си полет към съзвездието Херкулес, „антапекса на пътя на слънцето“.

През 1718 г. астрономът Едмънд Халей (с кометна слава) установява, че звездите не са „фиксирани“, а по -скоро се движат по небето в това, което наричаме тяхното правилно движение. В нашето зимно небе пътят на слънцето в космоса ни отдалечава от Колумба със скорост около 20 километра в секунда по отношение на други близки звезди.

И еднорог също!

Тази седмица, след като луната залезе, опитайте се да намерите Моноцерос, Еднорога, в Млечния път между кучешките звезди Сириус и Процион. Якоб Барч, зет на Йоханес Кеплер, е признат за идентифицирането на този звезден модел през 1624 г., но е намерен на персийска сфера от поне 100 години по-рано.

Monoceros е латинската форма на гръцка дума, означаваща „един рогат“ и изглежда, че митичният еднорог може да е измислен като объркано описание на носорог. Главата на Еднорога, или може би върхът на рога му, е облак от светещ газ, популярно наричан „купчина коледно дърво“, разположен между Просион и Бетелгейзе на Орион, на 2600 светлинни години от Земята.

Най -ярката звезда в тази мъглявина, обозначена като S Monocerotis, е много гореща променлива звезда, която е около 214 000 пъти по -ярка от нашето слънце. Сега астрономите разпознават младостта на този вид звезда; вероятно са изминали по -малко от 10 милиона години, откакто започна да свети. Други звезди, групирани в тази мъглявина, може да не са на повече от 1 милион или 2 милиона години. Те вероятно са по -малко масивни от S Monocerotis и все още изглеждат, че се свиват гравитационно и затова все още не са стигнали до стабилен звезден живот.

Съзвездия на есента

Бихте ли повярвали на хот -дог?

И накрая, има противоположност на сложен модел на небето, в Canis Minor, Малкото куче. Най-ярката му звезда е Просион, осмата най-ярка звезда на небето. Това е жълто-бяла звезда, шест пъти по-сияйна от слънцето. Излезте навън тази седмица и погледнете ниско към източния хоризонт около 20:30 часа. и с готовност ще го видите.

Името Просион се използва от времето на древна Гърция. Това е еквивалент на латинската дума „Antecanis“ или „Преди кучето“. Това е намек за факта, че Просион се издига непосредствено преди Сириус и по този начин възвестява появата на голямата Кучешка звезда.

Но в това съзвездие има само още една звезда. Може би вместо да го наричаме Малкото куче, трябва да го наречем Хот Дог?

Всъщност, преди много години, в предварително записано небесно шоу в Нюйоркския планетариум Хейдън, лекторът на лентата каза: „Някак се очаква да видите малко куче тук, използвайки Просион и съседна звезда“. Глас в тъмното извика: „Виждам го!“ Следващият ред на лентата беше: „Ако видите куче тук, може би е по -добре да посетите и лекар“.

Следващите редове на лектора бяха трудни за чуване под смеха на публиката.

Джо Рао служи като инструктор и гост -лектор в Нюйоркския планетариум Хейдън. Той пише за астрономията за списание „Естествена история“, „Фермерски алманах“ и други публикации, а също така е метеоролог от камерата на Verizon Fios1 News, базиран в Рай Брук, Ню Йорк. Следвайте ни @Spacedotcom , Facebook или Google+ . Първоначално публикувано на demokratija.eu .