Еха! Сатурн хвърля сянка върху пръстени в прекрасна снимка на Касини

Сатурнова сянка и пръстени

Космическият кораб на Касини на НАСА засне този образ на сянката на Сатурн, покриващ част от пръстените на планетата на 3 февруари 2017 г. (Изображение кредит: НАСА/JPL-Калтех/Институт за космически науки)



Сянката на Сатурн отхапва от емблематичните пръстени на планетата на зашеметяваща нова снимка от Космическият кораб на Касини на НАСА.



Сянката на газовия гигант се свива от август 2009 г., когато пролетта дойде в северното полукълбо на Сатурн, и ще продължи да го прави, докато лятото пристигне там на 24 май, съобщиха представители на НАСА.

„В този момент сянката ще се простира само до най -вътрешния пръстен А, оставяйки средния и външния пръстен на А напълно свободен от сянката на планетата“, заявиха представители на НАСА написа в описание на изображението днес (15 май). [ Ефектните пръстени на Сатурн в снимки ]



Ротационната ос на Сатурн е наклонена спрямо Слънцето, така че пръстеновата планета има сезони, точно както Земята. Всеки сезон на Сатурн продължава повече от седем земни години, тъй като на пръстеновата планета са необходими повече от 29 години, за да направи една обиколка около Слънцето.

Касини засне новоиздадената снимка на 3 февруари, когато сондата беше на около 760 000 мили (1,2 милиона километра) от Сатурн и на около 10 градуса над равнината на пръстена, добавиха те.

Касини изучава Сатурн, неговите пръстени и много луни отблизо в продължение на близо 13 години, но тази новаторска работа е почти свършена. Сондата вече е във фазата „Голям финал“ на мисията си, която се състои от 22 гмуркания през пролуката между облаците на Сатурн и най -вътрешните му пръстени.



Четвъртото от тези гмуркания всъщност се случва днес.

Мисията на Касини за 3,2 милиарда долара - съвместни усилия на НАСА, Европейската космическа агенция и Италианската космическа агенция - ще приключи на 15 септември с умишлено гмуркане в плътната атмосфера на Сатурн.

Тази маневра има за цел да гарантира, че сондата не замърсява Титан или Енцелад, две спътници на Сатурн, които биха могли да поддържат живота, с микроби от Земята, заявиха представители на НАСА.



Следвайте Майк Уол в Twitter @michaeldwall и Google+ . Последвай ни @Spacedotcom , Facebook или Google+ . Първоначално публикувано на demokratija.eu .