Военно-космически самолет X-37B каца след рекордно разрушителна тайна мисия

Космически самолет X-37B на ВВС на САЩ се спусна за кацане във военновъздушната база Ванденберг в Калифорния на 17 октомври 2014 г., след като прекара 22 месеца в космоса на тайна мисия.

Космически самолет X-37B на ВВС на САЩ се спусна за кацане във военновъздушната база Ванденберг в Калифорния на 17 октомври 2014 г., след като прекара 22 месеца в космоса на секретна мисия. Космическият кораб, построен от Boeing, стартира на 11 декември 2012 г. и прекара 674 дни в космоса. (Изображение кредит: Boeing)

Космическият самолет X-37B на ВВС на САЩ се завърна на Земята, след като прекара близо две години в тишинна орбитална мисия.



The Космически самолет X-37B докоснат до калифорнийската военновъздушна база Ванденберг в петък (17 октомври) в 9:24 ч. местно тихоокеанско време (12:24 ч. EDT; 1624 GMT), прекратявайки мисия, която стартира през декември 2012 г. и видя безпилотното превозно средство около Земята за безпрецедентни 675 дни.

„Изключително се гордея с нашия екип, който се събра заедно, за да изпълни това трето безопасно и успешно кацане“, каза в изявление полковник Кийт Балтс, командир на 30 -то космическо крило, чието седалище е във Ванденберг. „Всички, от нашите космически оператори на конзоли до нашите ръководители на летища и строителни инженери, се гордеят с тази уникална мисия и илюстрират съвършенството по време на нейното изпълнение.“ [ Вижте снимки от мисията X-37B ]

Какво точно прави космическият самолет горе толкова дълго, остава неясно; подробности за мисиите X-37B-включително полезните товари, пренасяни на орбита-са официално класифицирани.

Роботизирана мини совалка

X-37B изглежда като миниатюрна версия на вече пенсионираната НАСА космическа совалка . Подобно на совалката, роботизираният космически самолет се изстрелва вертикално и се плъзга обратно към Земята за кацане на писта, когато времето му в космоса свърши.

X-37B е с дължина около 29 фута и височина 9,5 фута (8,8 на 2,9 метра), с размах на крилата 15 фута (4,6 м) и поле за полезен товар с размерите на пикап. Два X-37B могат да се поберат в полето за полезен товар на космическата совалка, което беше дълго 184 фута (56 м) от носа до опашката.

ВВС притежават два космически самолета X-37B, като и двата са построени от подразделението Phantom Works на Boeing. Тези два космически кораба със слънчева енергия са изпълнили общо три мисии, известни като OTV-1, OTV-2 и OTV-3. („OTV“ означава Orbital Test Vehicle.)

OTV-1 стартира през април 2010 г. и се спусна през декември същата година, достигайки 225 дни в орбита. OTV-2, който използва различен X-37B, избухна през март 2011 г. и обиколи Земята в продължение на 469 дни. OTV-3 разби този рекорд за дълголетие с повече от 200 дни, взривявайки се на 11 декември 2012 г. и изпращайки превозното средство, което лети с OTV-1, обратно в космоса за 22 месеца.

Тестване на космическите технологии

Тайната около X-37B и нейните мисии доведе до някои спекулации, че превозното средство може да е космическо оръжие, може би проектирано да улавя или деактивира спътниците на други нации. Но ВВС настояват, че това не е така, подчертавайки, че X-37B е просто тестово поле за космически технологии.

„Основните цели на X-37B са двойни: технологии за космически кораби за многократна употреба за бъдещето на Америка в космоса и експлоатационни експерименти, които могат да бъдат върнати и изследвани на Земята“, пишат служители на ВВС в онлайн Информационен лист за X-37B .

„Технологиите, които се тестват в програмата, включват разширени насоки, навигация и контрол; термозащитни системи; авионика; високотемпературни конструкции и уплътнения; конформна изолация за многократна употреба, леки електромеханични летателни системи; и автономен орбитален полет, повторно влизане и кацане “, добавиха те.

Експертите като цяло са съгласни с тази оценка, като казват, че X-37B не е достатъчно голям или маневрен, за да бъде жизнеспособен грабител на сателити.

„Вероятно е изпълнявал някаква функция за разузнаване/наблюдение/разузнаване (ISR)“, каза за OTV-3 Брайън Уидън, технически съветник от Фондация „Сигурен свят“ и бивш орбитален анализатор от ВВС.

„А тайната около мисията, която се изпълнява от X-37B, предполага, че мисията е била извършена за NRO, може би за тестване и оценка на нови сензорни технологии или техники“, каза Weeden пред demokratija.eu по имейл, позовавайки се на National Reconnaissance Office, който управлява шпионските спътници на САЩ.

Наблюденията на любителски спътникови наблюдатели разкриха, че OTV-3 е летял на относително ниска надморска височина (218 мили или 350 километра) и варира от 43,5 градуса северна ширина до 43,5 градуса южна ширина, отбелязва Уидън.

„Това означава, че не е събирал [информация] за Русия, която е на север от тези географски ширини“, каза той. 'Това, което попада в географските ширини, които обхваща, е Близкият изток, Афганистан, Африка, Югоизточна Азия и Латинска Америка, така че целите му за събиране вероятно са били в тези региони.'

Четвъртата мисия X-37B ще стартира някъде през 2015 г., заявиха представители на ВВС.

Следвайте Майк Уол в Twitter @michaeldwall и Google+ . Последвай ни @Spacedotcom , Facebook или Google+ . Първоначално публикувано на demokratija.eu .