Последната мистериозна мисия на военния космически самолет X-37B преминава 600 дни

Космическият самолет X-37B на ВВС на САЩ вече обикаля Земята повече от 600 дни в последната си мистериозна мисия.



Роботизираното превозно средство за многократна употреба, което прилича на миниатюрна версия на космическите совалки на НАСА, стартира на ракета SpaceX Falcon 9 от космическия център на НАСА Кенеди във Флорида на 7 септември 2017 г.



Към днешна дата (30 април) космическият самолет е издигнат над 601 дни, на мисия, известна като Orbital Test Vehicle 5 (OTV-5), защото това е петият полет на програмата X-37B.

Свързани: Космическият самолет X-37B: 6 изненадващи факта



Не е ясно какво точно прави космическият кораб горе. Мисиите X-37B са класифицирани и служителите на ВВС са склонни да говорят за целите на проекта в общи линии, тъй като този откъс от Информационен лист за X-37B показва: „Основните цели на X-37B са двойни: технологии за космически кораби за многократна употреба за бъдещето на Америка в космоса и експлоатационни експерименти, които могат да бъдат върнати и изследвани на Земята.“

Артист

Изображение на художника на безпилотния космически самолет X-37B на ВВС на САЩ в орбита с разгърнат слънчев масив и отворен полет за полезен товар.(Изображение кредит: United Launch Alliance/Boeing)



Все пак ВВС разкриват някои полезни товари, летящи на мисии X-37B. Например, ние знаем, че OTV-5 включва усъвършенствания експеримент със структурно вграден термичен разпръсквач (ASETS-II), който измерва работата на електрониката и осцилиращите топлинни тръби в космическата среда.

Във ВВС има най-малко две превозни средства X-37B, и двете са построени от Boeing. Всеки космически самолет е дълъг 8,8 метра (29 фута) и висок 9,9 фута (2,9 м), с размах на крилата почти 15 фута (4,6 м). Космическите кораби със слънчева енергия имат полета за полезен товар с размерите на легло на пикап.

X-37B се изстрелва вертикално и каца хоризонтално на писта, като орбитални космически совалки Направих.



OTV-5 засега не е най-продължителната мисия X-37B, въпреки че излетът ще спечели това отличие, ако установеният модел се запази: Всеки полет на OTV е продължил по-дълго от предшествениците си:

  • OTV-1 стартира на 22 април 2010 г. и приключи на 3 декември 2010 г. (224 дни в космоса).
  • OTV-2 започна на 5 март 2011 г. и кацна на 16 юни 2012 г. (468 дни).
  • OTV-3 стартира на 11 декември 2012 г. и слезе на 17 октомври 2014 г. (675 дни).
  • OTV-4 излетя на 20 май 2015 г. и кацна на 7 май 2017 г. (718 дни).

Книгата на Майк Уол за търсенето на извънземен живот “ Навън “(Grand Central Publishing, 2018; илюстрирано от Карл Тейт ), е излязъл сега. Следвайте го в Twitter @michaeldwall . Следвайте ни в Twitter @Spacedotcom или Facebook .