Вашата помощ е необходима за изучаване на галактиката Андромеда

Галактиката Андромеда, M31, е най -близката спирална галактика до нашия собствен Млечен път.

Галактиката Андромеда, M31, е най -близката спирална галактика до нашия собствен Млечен път. (Изображение кредит: Робърт Гендлер)



Група астрономи канят обществеността да се присъедини към техния екип за лов на звезди в търсене на ярката галактика Андромеда.



Проектът има за цел да идентифицира звездни купове в съседната ни галактика, известна още като M31. Всичко, което е необходимо, за да се намерят клъстерите в Андромеда, е компютър с интернет и желание да помогне, каза Анил Сет, водещият изследовател на екипа. „Не се изисква специално обучение“, каза той.

Така нареченият „проект Андромеда“, който започна в сряда (5 декември), ще генерира най-голямата извадка от клъстери от една спирална галактика, когато приключи.



Учените очакват, че проектът може да идентифицира 2500 нови звездни купове, когато приключи. Това би осигурило полезни цели за очертаване на начина, по който галактиката, която е в сблъсък с Млечния път, се е формирала и еволюирала. [Когато галактиките се сблъскат: Въпроси и отговори за бъдещето на Млечния ни път]

„Общата полза е да се разбере по -добре как се образуват спирални галактики“, казва Сет, асистент по физика и астрономия в Университета на Юта.

'Андромеда е най -близкият пример за [спирална] галактика, с изключение на Млечния път', каза той. 'Можем да изучаваме подробно неща, които не можем да видим на по -големи разстояния.'



PHAT наука

Екипът на Сет използва изображения от съкровищницата на Панхроматичната Хъбъл Андромеда (PHAT), която ще генерира снимки на една трета от галактиката, когато проучването приключи следващото лято. (Получаването на другите две трети би отнело твърде много време на телескопа, каза Сет.)

Мащабният проект отнема два месеца Космическият телескоп Хъбъл време, което го прави едно от най -големите проучвания, завършени от телескопа. Около 20 институции са ангажирани с много различни научни цели; Групата на Сет има един от проектите.



Отначало екипът на Сет ръчно идентифицира 600 клъстера в 20 процента от изображенията, направени досега. Процесът продължи месеци. Те имаха за цел да автоматизират останалата част от търсенето с помощта на компютърна програма.

Но когато екипът поиска софтуерът да направи същото, възникнаха трудности. Тъй като фонът на галактиката варира зад звездните купове, това затруднява работата на автоматизирана програма.

„Не успяхме да стигнем до точката, в която можем да изберем голям брой клъстери, които идентифицирахме на око“, каза Сет. „Имаше хиляди кандидати, които не бяха истински групи.“

Приблизително по това време уебсайтът на Zooniverse улови работата на Сет и предложи различен подход: краудсорсинг на изображенията. Zooniverse има няколко успешни проекта под своя чадър, включително Galaxy Zoo, опит за класифициране на галактики, наблюдавани от Hubble и Sloan Digital Sky Survey.

Краудсорсингът беше нова идея за по -голямата част от научния екип, но Сет каза, че членовете с ентусиазъм приеха идеята. Те прекараха половин година, подготвяйки около 12 000 изображения за обществено потребление и се надяват да генерират от 50 до 100 показвания на всяко изображение до лятото на 2013 г.

Изследване на произхода на Андромеда

Изображение на космическия телескоп Хъбъл на малка част от галактиката Андромеда.

Изображение на космическия телескоп Хъбъл на малка част от галактиката Андромеда.(Изображение кредит: Золт Левай, Институт за космически научни телескопи)

Учените имат няколко метода за двойна проверка на точността на обществеността. Те включват вмъкване на синтетични звездни купове в изображенията като тест, както и рециклиране на няколко от снимките, които астрономите са анализирали сами.

С информацията, която излиза от този проект, екипът очаква да започне да отговаря на два основни въпроса за Андромеда: възрастта на звездните купове и как звездите са се образували в галактиката.

„Клъстерите са добри обекти за изучаване на историята на формирането [на Андромеда], защото всички те се раждат едновременно“, каза Сет. „Вместо да имаме една звезда, имаме стотици хиляди звезди, които се опитваме [идентифицираме], защото всички те са на една и съща възраст. Имаме по -добра справка с възрастта на обектите.

Повече работа със звездни клъстери вече е включена с изображенията PHAT. Екипът на Сет е избрал изображения на Хъбъл, за да анализира за информация за това колко бързо се движат звездите и клъстерите.

За тази работа екипът използва W.M. Обсерваторията Кек в Мауна Кеа, Хавай, както и обсерваторията MMT близо до Тусон, Аризона. Сет изчисли, че са анализирали спектрите на повече от 10 000 звезди от PHAT.

Сътрудници по проекта Andromeda включват няколко американски университета, Чикагския планетарий Адлер, Оксфордския университет и Европейската космическа агенция.

Следвайте Елизабет Хауъл @howellspace или demokratija.eu @Spacedotcom . Ние също сме включени Facebook и Google+ .